为什么学得又早又多,一直快马加鞭的中国学生却后劲不足?
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留学新闻

时间:2017-08-14

                                                                         

黄全愈,是一位中美教育研究专家,现在美国迈阿密大学任教。他家儿子矿矿五岁时到美国生活,也成了他的研究对象;矿矿在美国从小学读到了大学;他发现,不同的文化和教育理念,确实给儿子带来了很大的影响……

 

文章里,作者非常诚恳地分析了矿矿一路成长中遇到的一些问题,比如 在数学上一直早学多学,但上大学后却再也不想碰数学,比如 随着年龄增长,和美国孩子相比的学业领先优势越来越少;对这些现象的观察,给作者带来了很多思考……

 

难得遇到的“教育专家育儿经”,读一读,也许会带来不少启发……

 

一直是“早学多学”的数学优等生,

儿子进大学后却再不喜欢数学 ... 

 

早学多学,在国内是一个普遍的现象。刚到美国的时候,我们也是沿用“早学多学”的传统指导孩子的学习。

 

儿子矿矿五岁跟我们来美国,在国内的幼儿园,矿矿已经学了不少小学的东西。到美国后,我们又让他每天自学一些数学。

 

在一年级时,矿矿的数学已经远远超过同班的美国小朋友。我借来小学六年级的数学课本,矿矿一样应付自如。

 

第一学期结束后,我们向学校申请,能不能让矿矿插班到三年级上数学课。

  

不久,矿矿的数学老师来信婉拒说:

 

“我们的目标是培养孩子成为解决问题的能手,学会思考,让孩子把自信建立在他们自己的能力上,从而去珍视数学。”

 

当时我们心里很不是滋味,也很不服气:能学六年级课本的孩子怎么就不能上三年级的课?

 

但是,13年后再来读这封信,才知道数学老师的话,一语中的,入木三分。

  

矿矿身边那些曾经快马加鞭、大跃进式学数学、从而在美国孩子面前大出风头的中国孩子,最终多对数学有敬而远之、甚至望“数”生畏的感觉。

 

矿矿在高中时完成了大学的微积分,在美国“高考”SAT的数学考试中几乎得满分。但后来,他谈“数”色变,与数学绝缘。矿矿上大学后,会尽一切可能避免选修那个曾经给他带来无数的数学,因为他觉得这是一门无趣也无用的学科。那位料事如神的老师真是让我们倒吸了一口冷气。

  

我们很多人有意无意地把“早学多学”当成培养孩子的捷径。在我认识、了解的留学生的孩子中,只有极少数跟着美国孩子数学课的进度,绝大多数都在数学课上超前或跳级。

 

矿矿小学三年级就自学了八年级(初二)的数学,初中就跳级到高中上数学。但上大学后,他才有点自言自语地感叹道:

 

“其实,并不是我们比别的孩子聪明,而是我们比他们学得多、学得早…”

 

这话从我这个目空一切的儿子嘴里说出来,我的心里滚过一阵强烈的震撼,许久不愿面对这个现实…

  

咱们中国孩子的所谓“起跑领先”,其实是我们让孩子在裁判的枪声未响之前“抢跑”,比别的孩子早学先学 ...  比如,现在国内不少学校在假期就预先组织孩子学下学期的课程,许多家长更是大请家教提前补课。不想“输在起跑线上”,所以我们的普通孩子被当成了超常儿童,被家长、老师驱赶着超负荷连轴转。

 

结果怎样呢?起跑领先,终点落后。孩子童年的,随着童年的逝去一去不复返。所以,我不认为“早学多学”是一条适宜每个孩子的捷径。 

 

要练真正的“童子功”:

批判性阅读、批判性倾听 ..

 

国外的基础教育看似宽松、自由,却为孩子的人格发展打下了坚实的基础。

 

比如美国,基础教育即“童子功”的第一招就是:发展批判性的阅读行为

  

在应试教育的教学氛围中,批判性阅读简直无异于自杀。因为当老师按照《教学大纲》要求学生学完一篇文章时,现成的标准答案已经在那里恭候着你了。要想来点批判性阅读,除非你已经活得不耐烦了。当学生的阅读被锁死在《教学大纲》里,根本不可能有任何的批判性阅读。

  

国内传统的标准的阅读是一种外在、强加的被动积累式学习过程。而批判性阅读是在理解的基础上,先对阅读材料进行质疑、批评,然后再对其有选择地吸收。这是一种主动的吸收、过滤后的吸收,吸收的是精髓、精华,这种批判性阅读的过程,也是对知识进行重构、成为知识的主人、学习的主体的过程。 

  

批判性阅读必须以独立思考为基础。当然,仅仅能表达自己的观点还不够,要能表达言之成理的、有分量的独特观点,那才是真功夫。没有独立思考,没有创新意识,就没有自己独特的观点。因此,从某种意义上说,批判性阅读是培养创造性人才的第一块基石。 

  

“童子功”的第二招是:发展批判性的倾听技巧

  

批判性地聆听,讲究的是不盲从,而把独立分析和理性思考作为思维的“过滤网”,去吸取说话者的精华。批判性聆听的关键是:既不盲目地全盘接受,又虚心地吸取对方的精华,然后再去“悟”出自己的思想。

  

经过“批判性阅读”和“批判性倾听”,心里有了好主意,还要能“倒”出来,否则,烂在肚里,就前功尽弃了。因此,第三、第四个目标就是培养“写”和“说”的能力。

  

虽然,我们没法改变学校的标准化教育,但我们可以借鉴一些先进的思路和做法,循序渐进,培养能让一辈子收益的“童子功”。

 

至少,我们可以尝试在家里,不以考为本、不做填鸭式教学,让孩子在家庭的宽松环境中学到课堂上学不到的东西。

 

 

善于表达自己、“推销”自己

是光荣的,是必须的 ...

 

我们历来都有重行轻言的传统,在很多人的潜意识里,甚至以不善表达为荣,以能言善辩为耻。

 

在我们的词典里,关于表达能力的描述,多是贬义的,如巧舌如簧、三寸不烂之舌,甜言蜜语、口蜜腹剑、只剩一张嘴…

 

这种轻言的观念,非常不利于培养孩子的表达能力。

  

在现实生活中,如果一个人有了好主意,但他表达不出来,或者不能有效表达,别人不知道他在说什么,他的好主意只能烂在肚子里,或者被能言善辩的人盗为己用。 

  

为提高孩子的表达能力,国外老师会给孩子创造多种多样的演示汇报、讨论、采访、对话、辩论、演讲的机会。孩子们喜欢做课题研究的原因,很大程度是为在演示时,能好好的在全这位同学、老师甚至家长面前露一脸。

  

矿矿每次得到课题研究后,想得最多的是怎么去演示,而不是怎么做好研究。开始,我常常批评他本末倒置:怎么研究还没开始,就先去想是用戏剧的形式还是用演讲的形式、或是电脑动画、或是美工绘画…

  

后来我终于想通了:孩子就是孩子,表现是首要的,表现的内容是次要的。能上台表演是首要的,至于跳什么舞、唱什么歌,那是次要的。随着年龄的增长,表现的内容才会逐渐重要起来。

 

做研究也是这样,对许多孩子来说,要他们小小年纪就首先对研究感兴趣是不现实的,也是苛刻的。孩子在不断演示“研究成果”的过程中逐渐对研究本身感兴趣、甚至在演示过程中,又“无心插柳柳成荫”的有所收获。

 

虽然中国的应试教育没有把孩子的自我表现提上考试日程,但这并不能说明自我表现不重要。孩子走上社会,首先遇到的考验就是怎么推销自己。如果家庭从小能给孩子自我表现提供更多的机会和条件,那就能使他们超越应试教育的局限,今后具有更强的社会竞争力。 

 

孩子的成长,

最终只能是靠自己说服自己 ... 

 

做父母、老师的总是认为:道理就那么简单明白,把简单的道理讲完了,就是说服孩子了。

 

其实,家长老师说的只是家长、老师自己理解的道理,并不是说完了孩子就明白了、服了。孩子最后的心服,只能是孩子自己说服自己。

 

读高中以后,矿矿就跟我争辩得越来越多,有一次,矿矿说:“爸爸,您无法说服我,只有我才能说服我自己!” 

  

孩子的自我教育是一个类似于化学反应的复杂过程。正如买回家的香蕉,从生到熟,要经历一个内部的化学质变的过程。我们对着香蕉说再多的“熟吧!熟吧!快熟吧!”,也只能说说而已,最后还得由香蕉内部起作用。

 

孩子最需要的不是说教,而是一个宽松的自我教育的环境。 

 

大家都知道,马斯洛的“需要层次理论”,对研究人的心理发展及其重要。他认为一个人的需求分五个层次:生理需求、安全需求、社交需求、尊重需求、自我实现需求。

 

 

最高的那一层需求,是“自我实现”。马斯洛认为一百个人里大概只有一个人能达到这个层次。在这个层次上的人,对生命有清晰的认识,能超越自我,具有特别“锐利”的幽默感,能独处,对自己和他人都能有很大程度上的理解和宽容 ... 

 

如果一个人达到了“自我实现”,应该说他的一生很成功。这也是我对孩子的“终极目标” ...

 

怎么达到“自我实现”呢?马斯洛本人还提出了八个建议;在我看来,这八个建议浓缩了自我教育的精髓,而且反映了和我们传统文化截然不同的人文精神 ... 

 

1. Experience life fully and vividly

“集中全部精力去充分的、生动地体验每一个时刻”

 

这条建议的关键词是“体验”。因为是非曲直、世态炎凉,需要自己的亲身体验才能获得答案。我们常常不给孩子体验的机会,只规定孩子能做什么、应该做什么。结果,孩子变成我们牵线的木偶——拉一拉,动一动,不拉就不动。 

 

2. Be honest in your choices

“把生活看作一个选择的过程,然后去选择它”

 

由体验转入理性的、独立思考的“选择”,这好理解。这个建议的关键词是“过程”,作为“过程”,首先要讲究目标选择的正确性,其次强调在达到目标的“过程”中的坚定性。最后,可能还有目标的修正和放弃的问题。

 

3. Be aware of the uniqueness of yourself

“倾听你自己的声音,相信你内在的需要”

 

这条建议的关键在于,选择的时候,要倾听自己的声音,不能人云亦云。相信自己,也不是盲目地自信,而是在清醒的、自我意识基础上的自信。

 

4. Act with integrity

“对自己负起责任”

 

这条建议是说,无论是在体验、还是在倾听、或是在做才选择、甚至在放弃的时候,都不能自欺欺人、随心所欲,而要负起责任。

 

5. Be courageous

“不墨守成规,勇于表现真实的自己,敢于与众不同”

 

这条建议与这个的传统观念有较明显的冲突。中国人的“枪打出头鸟”、“木秀于林,风必摧之”、“凡事减三分”……都是在跟这个建议唱反调。但直面中国人的这些困难本身就个绝好的自我教育。

 

6. Self-development  

“欣赏自己的所作所为,使之做得更好”

 

做父母的,应该鼓励孩子去做自己认为应该做的事;中国人做事,首先不是看自己应不应该做这件事,而是先考虑别人会怎么看待我做的这件事;要有作为,还是要突破传统文化的束缚。

 

7. Peak experiences 

“创造更多更好的经历,用积极的眼光观察世界和人生”

 

这是说,从某种意义上讲,一般意义的与众不同并不是件难事,比如染发、穿奇装异服等,但既要与众不同,又要做得最好,那才是难能可贵的。“创造更多更好的经历”是这条建议的核心。

 

8. Lack of ego defences  

“不糊弄自己,认清自己的立场,并且找到放弃它们的勇气”

 

既要“坚持”,又要“反思”,看起来矛盾。实际上,“反思”与“坚持”并不一定是对立的,“反思”可以导致“放弃”,但“反思”也可以使得“坚持”到底的信念更加坚定。

  

在家庭教育中,我们总是喜欢在事情发生之前就把结论或结果告诉孩子,忽略让孩子自己去证实或证伪一个假设。其实,由自己去证实或证伪一个假设,这是最深刻、最典型的自我教育。从小让孩子历练这种“不唯书、不唯上、只唯真”的、有时几乎让人窒息的“自我肯定”或“自我否定”,不亚于武侠小说里的打通阴阳生死玄关。