成功申请哈佛的文书长啥样?看了10篇后我们发现了这些真相
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时间:2019-09-10

 最近,哈佛校报The Crimson在官网上公布了2019年度的10篇优秀申请文书,并附有点评,推荐人写下了这篇文书给自己的直观感受,为什么这样的文书能够打动自己。从中,我们可以看出关于申请文书的奥秘,优秀的申请文书到底是什么样?怎样的写作代表着一流的手法,能给招生官留下深刻的印象?

 

今年更新的10篇文书各有特征,鲜活地展示了10位优秀高中生成长中的故事,关于自我认知、人生兴趣、以及未来期许等。那么,这些文书对后来的申请者有哪些可以借鉴的地方?我们共同来分析一下,揭开优秀文书的面纱。




什么样的故事能打动人?

 

1
以小见大 突出思考

 

Sandra的文书以一句拉丁文开头,作为拉丁语爱好者,她以细致的语言讲述了自己如何分析句子成分。之后,Sandra讲述了自己对“学习拉丁语”这件事的理解。Sandra认为,学习拉丁文的过程就像是生活本身。

 

When translating we notice the nouns, the adjectives, and the conjunctions just like we see the people, senses, and connections of our lives.

当我们翻译一个句子的时候,我们会注意名词、形容词、连词,就像我们看到生活中的人、感觉和联系。

 

最后,她讲到了为什么拉丁语如此重要。

I study Latin for its rewarding return, incredible precision, intellectual challenge, rich history and culture, and deep influence on our world.

我学习拉丁语是因为它的回报颇丰、无比精妙、给人智识上的挑战、具有丰富的历史和文化以及对我们世界的深远影响。

 

别人看到一个苹果想到的是苹果,而Sandra看到苹果想到的是,一只金苹果引发的特洛伊战争。这也得益于学习拉丁语带来的文化知识。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Sandra的文书最引人注目的不是她与老师在拉丁课堂上的情形,或者她在哈佛上了暑期班,而是在翻译拉丁语时如何深入思考的过程。从她描述自己翻译过程中生动的细节中可以清楚地看出,她非常认真地对待拉丁语学习。读到这样能清晰地传达出自己热情的申请文章,是一件令人愉快的事情。

 

2
高光时刻带来的收获

 

Christopher在简历上写到他是2012年奥巴马竞选活动全国最佳社区组织者奖。因此,他受邀被奥巴马接见。但是,如果只是“炫耀”一下自己如何厉害,曾经见过奥巴马,那么这篇文书不会这么深刻。

Christopher用自己的志愿者工作和跨国经验,展示出了对领导力的复杂理解和对团队的深刻奉献精神。

 

That way, when it came time to make our "hard ask" on the phones, we would be supported by personal conviction and shared purpose. The "hard ask" is the Obama campaign's tactic for garnering support or a commitment to volunteer, moving from values to idealism to specific action.

这样,当我们在电话上提出hard ask(艰难的要求),支撑我们的是个人信念和共同目标。“hard ask”是奥巴马竞选团队争取支持或志愿服务的策略,从价值观到理想主义,再到具体行动。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Christopher揭示了他对形成一个社区并且成为其中一份子的热情,这既是一个目标,也是一种为团队取得成功的方式。他谈到了行动和意图,强调自己在将信仰和想法转化为实际成果方面所取得的成功。Christopher最后用简洁有力的结论来结束文章,将他寻求的教育经历与坚定的、为实现目标而努力的心态相联系。

 

3
用个人兴趣展独特之处

 

Samantha为我们展示了自己对动物领域的兴趣,尤其是在理解动物与自然这个话题上。

 

When learning animal languages I don't have a Google translator to spit out satisfactory answers. In fact, I have to use my own judgment, which combines my mind, heart, and instinct to interpret what I hear.

当我学习动物语言时,我不能用谷歌翻译来直接给出答案。我必须运用我自己的判断,这个过程结合了我的思考、我的心灵和本能来解释我听到的东西。

 

Samantha接下来讲述了自己观察青蛙、蝙蝠的语言模式(conversations),通过这些观察,她对人类、自然和动物有了更深的理解。

 

Now we prefer to live away from wildlife, tending to communicate only among other Homo sapiens through texts, tweets, and e-mails. If our souls are reconnected with nature, maybe we could hear Mother Nature whisper some secrets about her mysteries that we are too wired or unaware to heed.

现在人类更喜欢远离野生动物而生活,只喜欢通过文本、推特和电子邮件与其他人交流。如果我们的灵魂与自然重新连接,也许我们可以听到大自然母亲低声说出一些关于她神奇的秘密。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Samantha的文章揭示了她对动物语言这一领域独特的学术兴趣,同时也描绘了她对于动物和人类语言之间的关系和见解。她写的不是关于她对科学或生物学的兴趣,而是其中一个非常具体的科学领域,这需要一定的学术背景;同样,她不仅专注于向我们展示一些学术细节,而且还展示了自己的洞见(insight) 。



如何写好一个故事

 

1
开头

 

一个独特的开头能瞬间抓住招生官的眼睛,吸引他们继续读下去。一个巧妙的开头经常意味着引人入胜的故事还记得《傲慢与偏见》的开篇吗?所以,认真想一想,你的故事该从哪里说起。




在这10篇文书中,推荐人给出的点评中经常出现“有吸引力的开头”

 

My father said I didn't cry when I was born.
父亲说我刚生下来的时候不会哭。

 

I'm a bit of a grandma.
我有点像奶奶一辈的人。

Sandra, would you mind reading the next few lines and translating them for us?
Sandra,你能读一下接下来的几句话,并且给我们翻译一下吗?”

 

Language is not the sole domain of humans.
语言并不是人类独有的领域。

 

I stood frozen in the produce aisle at ShopRite, wondering which of the five varieties of oranges to buy.
我呆呆地站在ShopRite的农产品货架上,想知道在五种橙子中该买哪一种。

 

这些开头,不管是对话,还是场景描述,自我陈词,都令人耳目一新,让人产生继续读下去的欲望,毕竟招生官在每份文书上停留的时间非常短。当然这基于你对自己故事的深刻理解。整个事情最妙的那一点在哪里呢?

 

2
结尾

 

《哈佛非虚构写作课》中作者建议道,“当你写故事时,先写结尾。记住,结尾是你的目的地。当你已经知道你去往何处,剩下的文章就好写多了。”一个强有力、能打动人心、引起共鸣的结尾能给招生官留下深刻的印象。





Laura的兴趣是烘焙。她通过引用烘焙作为一种与他人联系的方式。此外,她还将烘焙的过程看作是一种冥想的形式。文章的最后,她将自己对烘焙的热情与更大的世界联系起来,强调了自己对烘焙的热情是如何将自己的心态、对他人的同情以及对未来的目标结合起来的。

 

看一下Laura文书的精彩结尾,通过烘焙展示了自己的抱负和志趣,以及深刻的自我思考。

 

If, as M.F.K Fisher said, “First we eat, then we do everything else,” then baking is an avenue through which I have connected with people, causes and even intellectual pursuits. But the greatest gift that baking offers me is the responsibility to share. With this, I have realized an innate priority: to turn my talents, whether in the kitchen or an advocacy meeting, into tools to improve the welfare of others. My goal is to employ my compassion, intellect, and creativity into a career in public service. As much as I sometimes feel like a grandma, I also know a lot of grandmothers who happen to run our political system.

 

如M.F.K费希尔所说,“我们先吃饭,然后再做其他事情”,那么烘焙就是一种途径,通过它我可以与其他人、自己的事业甚至智力追求联系在一起。然而,烘焙给我的最大礼物是分享的责任。有了这一点,我意识到了一个与生俱来的优先事项:把我的才能,无论是在厨房里还是在宣传会议上,变成提升他人福祉的工具我的目标是将我的同情心、智慧和创造力运用到公共服务事业中。

 

 

3
细节描述

 

适当展示细节——那些听到的、看到的、感受到的东西,营造出真实感。真实感(authenticity),是许多招生官比较看重的一点。在这些文书中, 同学们展示出了适当的细节,即使是面临一个很深刻的主题。

butter sizzling as it glides across heated metal like a canoe across a glassy lake; powdered sugar fluttering through the air like glitter from a confetti cannon.

黄油在加热的金属上滑行时发出嘶嘶的响声,就像独木舟在平静的湖面上划过;粉末状的糖在空中飘动,像彩纸大炮发出的闪光。

 

Like a child standing on the outside of a candy store, nose pressed against the glass, I hungered to be a part of that cerebral adult world. So I read that magazine from cover to cover. Twice. And with each turn of the page I felt my small-town naïveté break into smaller and smaller pieces.

就像一个站在糖果店外面、鼻子贴在玻璃上的孩子一样,我渴望成为那个理智的成人世界的一部分。所以我把那本杂志从头到尾读了一遍。两次。每翻一页,我就感觉到我所在的小镇越来越小了。

 

具有真实感的描述,能够让你构建起强烈而感人的场景,而这些场景,转过头来又会让你自己在写作的时候具有一种场合感。而且,生动准确地描述自己的感受,其实并不是一件容易的事,很考验文笔。


写文书,本质上都是在讲一个关于自己的故事。抓住一个想法,然后去努力落实,把它变成一个吸引人的故事,并且尽可能展示自己成长、思考、志向。在《哈佛非虚构写作课》中,作者直言,写好一个故事很难,甚至备受煎熬。“写得好要求勇气、耐心、谦卑、博学、见识、执着、智慧和感受力。

 

最后,看完这些文书,你get到作者所说的文书的精妙之处了吗?

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杨甲甲美研业务经理

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 最近,哈佛校报The Crimson在官网上公布了2019年度的10篇优秀申请文书,并附有点评,推荐人写下了这篇文书给自己的直观感受,为什么这样的文书能够打动自己。从中,我们可以看出关于申请文书的奥秘,优秀的申请文书到底是什么样?怎样的写作代表着一流的手法,能给招生官留下深刻的印象?

 

今年更新的10篇文书各有特征,鲜活地展示了10位优秀高中生成长中的故事,关于自我认知、人生兴趣、以及未来期许等。那么,这些文书对后来的申请者有哪些可以借鉴的地方?我们共同来分析一下,揭开优秀文书的面纱。




什么样的故事能打动人?

 

1
以小见大 突出思考

 

Sandra的文书以一句拉丁文开头,作为拉丁语爱好者,她以细致的语言讲述了自己如何分析句子成分。之后,Sandra讲述了自己对“学习拉丁语”这件事的理解。Sandra认为,学习拉丁文的过程就像是生活本身。

 

When translating we notice the nouns, the adjectives, and the conjunctions just like we see the people, senses, and connections of our lives.

当我们翻译一个句子的时候,我们会注意名词、形容词、连词,就像我们看到生活中的人、感觉和联系。

 

最后,她讲到了为什么拉丁语如此重要。

I study Latin for its rewarding return, incredible precision, intellectual challenge, rich history and culture, and deep influence on our world.

我学习拉丁语是因为它的回报颇丰、无比精妙、给人智识上的挑战、具有丰富的历史和文化以及对我们世界的深远影响。

 

别人看到一个苹果想到的是苹果,而Sandra看到苹果想到的是,一只金苹果引发的特洛伊战争。这也得益于学习拉丁语带来的文化知识。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Sandra的文书最引人注目的不是她与老师在拉丁课堂上的情形,或者她在哈佛上了暑期班,而是在翻译拉丁语时如何深入思考的过程。从她描述自己翻译过程中生动的细节中可以清楚地看出,她非常认真地对待拉丁语学习。读到这样能清晰地传达出自己热情的申请文章,是一件令人愉快的事情。

 

2
高光时刻带来的收获

 

Christopher在简历上写到他是2012年奥巴马竞选活动全国最佳社区组织者奖。因此,他受邀被奥巴马接见。但是,如果只是“炫耀”一下自己如何厉害,曾经见过奥巴马,那么这篇文书不会这么深刻。

Christopher用自己的志愿者工作和跨国经验,展示出了对领导力的复杂理解和对团队的深刻奉献精神。

 

That way, when it came time to make our "hard ask" on the phones, we would be supported by personal conviction and shared purpose. The "hard ask" is the Obama campaign's tactic for garnering support or a commitment to volunteer, moving from values to idealism to specific action.

这样,当我们在电话上提出hard ask(艰难的要求),支撑我们的是个人信念和共同目标。“hard ask”是奥巴马竞选团队争取支持或志愿服务的策略,从价值观到理想主义,再到具体行动。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Christopher揭示了他对形成一个社区并且成为其中一份子的热情,这既是一个目标,也是一种为团队取得成功的方式。他谈到了行动和意图,强调自己在将信仰和想法转化为实际成果方面所取得的成功。Christopher最后用简洁有力的结论来结束文章,将他寻求的教育经历与坚定的、为实现目标而努力的心态相联系。

 

3
用个人兴趣展独特之处

 

Samantha为我们展示了自己对动物领域的兴趣,尤其是在理解动物与自然这个话题上。

 

When learning animal languages I don't have a Google translator to spit out satisfactory answers. In fact, I have to use my own judgment, which combines my mind, heart, and instinct to interpret what I hear.

当我学习动物语言时,我不能用谷歌翻译来直接给出答案。我必须运用我自己的判断,这个过程结合了我的思考、我的心灵和本能来解释我听到的东西。

 

Samantha接下来讲述了自己观察青蛙、蝙蝠的语言模式(conversations),通过这些观察,她对人类、自然和动物有了更深的理解。

 

Now we prefer to live away from wildlife, tending to communicate only among other Homo sapiens through texts, tweets, and e-mails. If our souls are reconnected with nature, maybe we could hear Mother Nature whisper some secrets about her mysteries that we are too wired or unaware to heed.

现在人类更喜欢远离野生动物而生活,只喜欢通过文本、推特和电子邮件与其他人交流。如果我们的灵魂与自然重新连接,也许我们可以听到大自然母亲低声说出一些关于她神奇的秘密。

 

对于这篇文书,推荐的老师给出的意见是:

 

Samantha的文章揭示了她对动物语言这一领域独特的学术兴趣,同时也描绘了她对于动物和人类语言之间的关系和见解。她写的不是关于她对科学或生物学的兴趣,而是其中一个非常具体的科学领域,这需要一定的学术背景;同样,她不仅专注于向我们展示一些学术细节,而且还展示了自己的洞见(insight) 。



如何写好一个故事

 

1
开头

 

一个独特的开头能瞬间抓住招生官的眼睛,吸引他们继续读下去。一个巧妙的开头经常意味着引人入胜的故事还记得《傲慢与偏见》的开篇吗?所以,认真想一想,你的故事该从哪里说起。




在这10篇文书中,推荐人给出的点评中经常出现“有吸引力的开头”

 

My father said I didn't cry when I was born.
父亲说我刚生下来的时候不会哭。

 

I'm a bit of a grandma.
我有点像奶奶一辈的人。

Sandra, would you mind reading the next few lines and translating them for us?
Sandra,你能读一下接下来的几句话,并且给我们翻译一下吗?”

 

Language is not the sole domain of humans.
语言并不是人类独有的领域。

 

I stood frozen in the produce aisle at ShopRite, wondering which of the five varieties of oranges to buy.
我呆呆地站在ShopRite的农产品货架上,想知道在五种橙子中该买哪一种。

 

这些开头,不管是对话,还是场景描述,自我陈词,都令人耳目一新,让人产生继续读下去的欲望,毕竟招生官在每份文书上停留的时间非常短。当然这基于你对自己故事的深刻理解。整个事情最妙的那一点在哪里呢?

 

2
结尾

 

《哈佛非虚构写作课》中作者建议道,“当你写故事时,先写结尾。记住,结尾是你的目的地。当你已经知道你去往何处,剩下的文章就好写多了。”一个强有力、能打动人心、引起共鸣的结尾能给招生官留下深刻的印象。





Laura的兴趣是烘焙。她通过引用烘焙作为一种与他人联系的方式。此外,她还将烘焙的过程看作是一种冥想的形式。文章的最后,她将自己对烘焙的热情与更大的世界联系起来,强调了自己对烘焙的热情是如何将自己的心态、对他人的同情以及对未来的目标结合起来的。

 

看一下Laura文书的精彩结尾,通过烘焙展示了自己的抱负和志趣,以及深刻的自我思考。

 

If, as M.F.K Fisher said, “First we eat, then we do everything else,” then baking is an avenue through which I have connected with people, causes and even intellectual pursuits. But the greatest gift that baking offers me is the responsibility to share. With this, I have realized an innate priority: to turn my talents, whether in the kitchen or an advocacy meeting, into tools to improve the welfare of others. My goal is to employ my compassion, intellect, and creativity into a career in public service. As much as I sometimes feel like a grandma, I also know a lot of grandmothers who happen to run our political system.

 

如M.F.K费希尔所说,“我们先吃饭,然后再做其他事情”,那么烘焙就是一种途径,通过它我可以与其他人、自己的事业甚至智力追求联系在一起。然而,烘焙给我的最大礼物是分享的责任。有了这一点,我意识到了一个与生俱来的优先事项:把我的才能,无论是在厨房里还是在宣传会议上,变成提升他人福祉的工具我的目标是将我的同情心、智慧和创造力运用到公共服务事业中。

 

 

3
细节描述

 

适当展示细节——那些听到的、看到的、感受到的东西,营造出真实感。真实感(authenticity),是许多招生官比较看重的一点。在这些文书中, 同学们展示出了适当的细节,即使是面临一个很深刻的主题。

butter sizzling as it glides across heated metal like a canoe across a glassy lake; powdered sugar fluttering through the air like glitter from a confetti cannon.

黄油在加热的金属上滑行时发出嘶嘶的响声,就像独木舟在平静的湖面上划过;粉末状的糖在空中飘动,像彩纸大炮发出的闪光。

 

Like a child standing on the outside of a candy store, nose pressed against the glass, I hungered to be a part of that cerebral adult world. So I read that magazine from cover to cover. Twice. And with each turn of the page I felt my small-town naïveté break into smaller and smaller pieces.

就像一个站在糖果店外面、鼻子贴在玻璃上的孩子一样,我渴望成为那个理智的成人世界的一部分。所以我把那本杂志从头到尾读了一遍。两次。每翻一页,我就感觉到我所在的小镇越来越小了。

 

具有真实感的描述,能够让你构建起强烈而感人的场景,而这些场景,转过头来又会让你自己在写作的时候具有一种场合感。而且,生动准确地描述自己的感受,其实并不是一件容易的事,很考验文笔。


写文书,本质上都是在讲一个关于自己的故事。抓住一个想法,然后去努力落实,把它变成一个吸引人的故事,并且尽可能展示自己成长、思考、志向。在《哈佛非虚构写作课》中,作者直言,写好一个故事很难,甚至备受煎熬。“写得好要求勇气、耐心、谦卑、博学、见识、执着、智慧和感受力。

 

最后,看完这些文书,你get到作者所说的文书的精妙之处了吗?
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