• 英国留学传奇申请经历:剑桥牛津全奖录取

    2014-12-21 来源:

            先来说一下我的留学申请结果吧:

        申请国家:美国、英国

        申请专业:有机化学PhD(本科专业:药学)

        申请学校名单:John-Hopkins, Boston College, Boston University, Georgia, UC-Irvine, Emory, Rochester, Sloan-Kettering Institute, Minnesota, Wayne State, Oxford, Cambridge

        录取结果:剑桥大学、牛津大学

        最终归宿:剑桥大学

        为什么要读PhD.

        这个问题几乎是面试必问的问题,最简单也最难回答。每个人都有不同的理由,但是在真正开始PhD之前,一定要想明白为什么,因为基本上人一生只读一次PhD,不要让这个 荒废掉。

        下面这几个理由都不是好理由(个人意见):1. 别人都在申请出国读PhD,所以我也要申请;2. PhD是身份的象征(除非某些人特别看重Dr.的头衔);3. PhD之后容易找工作 ;4. 如果不申请,语言成绩就过期了。

        我一共有三个时间段决定申请出国读博,第一次是本科结束,那时候刚有GRE的成绩,但是因为自己是本硕连读,而且已经联系好了研究生,实验室和实验课题都很感兴趣,所 以第一次申请基本上没开始就结束了。

        第二次决定申请是研究生结束,当时有了G和T(paper-based TOEFL)的成绩(这是最后一次PBT的考试的成绩,如果放弃这一年的申请,就要开始iBT了),也开始申请第一所大 学了。但就是因为“为什么要读 PhD”这个问题没有想明白,所以申请的动力一直不强,再加上毕业的压力,而且自己有想先工作的想法,所以最后申请是不了了之。参加工作一年之后,我真正觉得要 读PhD。

        主要原因有几个:一是我想做的工作需要我经历过PhD的训练,另外最好有Dr.的头衔,最重要的是PhD可以为我将来的发展提供更好的起点和平台。基于上面的理由,我再次决 定申请。(申请的整个过程会在后面逐渐说明)

        读哪里的PhD.

        有很多地方可以选择:国内,英语国家(北美,英国),非英语国家(德国,瑞士,法国等)。英语国家留学语言上会轻松一些,而且英语会有很大的提高。其实去非英语国 家的大学里,只会英语也是没有问题的,而且还能再学一门外语,只是生活上会稍有不便。

        回想自己选择在哪里读PhD,真是没有什么经验可谈,我只能说是命中注定,或者是说我只能“顺其自然”。

        我开始只是想在国内读PhD(理由是不想考英语了),联系好了实验室,老师很欢迎。当时距离考博还有半年,一个朋友说这大半年时间正好是留学申请的时间,你GRE还有效 (最后一年有效期),就申请试试呗,最多就是再考一个iBT呗。

        就是朋友无意间的一句话,申请开始了第一次转折点,由考博转向出国。iBT成绩不是很理想(90分,凑合申请)。申请了北美一共10所学校,我基本上是按照自己的兴趣申请 的,就是有我想做的课题与研究方向我才会申请。

        这一点我是很注意的,我不会为了读PhD而读一个自己根本不喜欢的专业或课题。申请的学校也是拉开档次的,而且有近一半的学校是我有同学在那里(说明水平差不多,把握 应该大一些吧)。但是奇怪的是全军覆没,我甚至连waiting list都没有。

        这里要补充说明一点,出国前我是药学背景,但是申请的方向是有机化学。这个虽然是姊妹学科,但仍属于跨专业申请,有一定的难度(但是药学专业申请出国更难)。所以 申请的时候要取长补短。发挥自己的长处(药学背景),看看哪些教授的课题是做交叉学科的(化学与生物学的交叉),他们会倾向要一些非直接专业(但必须是相关专业)的学生。补足自己的短处( 努力补足化学知识,向化学专业的看齐)。

        我后来总结经验教训是:申请一定要有针对性,不能拿一篇PS申请10所学校,略微的改动都不行,要特别有针对性的“重写”才行。要根据自己申请的导师的研究方向,学系 或者大学的要求来写。(我最终理解是我命里没有去美国的命)

        英国留学传奇申请经历:剑桥牛津全奖录取

        第二次的申请转折出现了,我表哥建议我申请英国。

        可我只知道剑桥牛津,当时不仅已经过了申请截止日期(奖学金申请的deadline),而且我的语言成绩还不够。我就是为了应付表哥,试着申请了牛津和剑桥。

        谁知人生中的第一个offer就这样戏剧性地来到了,来自剑桥的导师。当时我无法理解为什么这个老师会在明知我已经晚于申请的截止日期,而且语言成绩还不够的情况下,依 然会给我offer。后来我知道语言成绩不够可以去上语言班,英国offer的申请和奖学金的申请是分开的。我最终理解是命中注定让我去英国。

        后来我再次考iBT终于考过100分,但是由于没有奖学金所以也没有出国。我第一年申请就这样结束了。

        在这个小标题下,我想说的是:选择去哪里读PhD,首先要选择自己感兴趣的,或者说去了不后悔的地方。这个兴趣指的是导师的研究方向,另外也要看看导师对学生是不是好 (以免去了后悔)。千万不要为了出国而出国,去一个自己不喜欢的地方,做自己不喜欢的课题,这样真的是浪费青春。

        其次,多听听别人的意见,我的两次申请转折都是因为别人的一句话。但是大方向要自己把握。所谓是自己把握战略问题(为什么要读PhD这样的问题),战术问题(申请的具 体操作)可以听别人的意见。

        第三,申请的文书的写作要有针对性,针对自己申请的地方写PS,personal statement,或者是research proposal(写这个不要怕和导师沟通,沟通有助于增进了解)。

        第四,对拒信不要气馁,对offer不要兴奋。因为拒信不一定是坏事(以我来说,如果不是美国的拒信,我也不会来到英国),offer也不一定是好事(等大家知道我整个申请 过程时候,可能有不少人会说这个offer真是个痛苦的offer)。总之,顺其自然。

        英语和奖学金

        这两个没有任何的关系,我之所以放在一起是因为这两件事在接下来的两年申请中始终伴随着我。这两件是在英国与在美国有不同之处,需要特别说明一下。

        英语:英国很多大学都有语言班,如果英语实在考不过,上语言班来弥补也可以。但是,英语是极其极其重要的!英语不是考试用的(考试只是暂时的),是交流用的(交流是最 终的)!这里我想说一下国外教授对英语的看法:他们认为英语是工具,他们希望自己招的学生要会用英语交流,但是至于考试成绩多少他们并不关心,考试成绩很好却无法用英语交流(这在外国人看来很 难理解),考试成绩一般但是可以用英语交流,他们认为这个可以接受,因为成绩不够上语言班。

        我想说,语言是工具,出国之后不仅是学业上的交流,更多的是文化与生活方面的交流,但是没有好的英语基础,出国之后和在国内不会有本质的差别!

        奖学金:英国的奖学金和offer的申请是分开的,有offer不一定有奖学金(可能个别的有,极少!)。奖学金不是向导师申请的,而是向奖学金评定委员会申请,而且各个奖 学金评定委员会之间是独立的,所以要分别申请。所以申请英国的大学,要仔细研究所能申请的奖学金的项目,然后逐一申请,要把能申请的都申请,以增大把握(不会有双份奖学金的情况出现,大学 招生办会对奖学金有调控的)。

        国内CSC的奖学金也要考虑,而且申请的人也是非常多的(我知道有很多学生不喜欢CSC的奖学金是因为有很多条件,但是英国的奖学金极少,一般导师给的offer都是没有钱的 ,所以国内的奖学金就一定要考虑了,因为英国的学费实在是太昂贵了!)申请英国的奖学金是一个浩大且繁琐的工程,一定要花时间多了解。

        而且往往申请奖学金的时候还要写PS一类的东西,这个PS又不同于申请 offer 的PS,所以很是麻烦。我申请剑桥一所大学,但是申请奖学金的PS就写了三个不同的,因为是申 请三个不同的奖学金。申请奖学金的时候要注意这个奖学金对所给的对象(申请者)的要求(或者是期盼),也就是他们想把奖学金给什么样的人(换句话说写PS要有针对性)。

        在接下来的两年里,我基本上处在申请奖学金与考iBT的交替过程中(我是边工作边做这些事情)。第二年申请,原本可以直接用原来的iBT成绩,但是我很不幸地赶上剑桥大 学提高了语言的门槛,更不幸的是正好我的语言成绩不够了,只能重考。接下来的两年里我多次重考,但最终还是没有达到语言要求,是上语言班才通过的。第二年申请奖学金再次失利。是第三年才申 请上的。

        有人问我为什么一定要申请剑桥(一棵树上吊死),万一最后申请不上怎么办。这是一个很严肃的问题,如果不是因为我现在已经在剑桥,恐怕我也无法给出答案。因为在第 二年申请再次失利的时候,我面临着极其艰难的选择。可能很多人也面临与我类似的情景:申请半成功(由于各种原因不能顺利出国,比如奖学金啊,英语啊,签证啊。面临是否再申请一年还是就此放 弃的抉择)。不同的人会做出不同的选择,很难说做出的选择是不后悔的,因为总有很多种可能性,很难说不后悔。所以我无法建议是坚持还是放弃,而且我也并不推荐我自己的经历。

        我只能说我一路走来是“别无选择”:1. offer只有一个,这个剑桥的导师一连三年给我offer(实属罕见),当然我也是一连向他申请了三年(恐怕更令人费解);2. 没有 其他的offer(美国全是拒信,由于后来GRE过期,不打算再考;再加上有了剑桥的希望,就把北美放弃了);3. 我虽然在第二年也拿到了牛津的offer,但问题是依然没有奖学金;4. 剑桥的这个导师非 常nice,再加上剑桥的诱惑,所以我最终在‘别无选择’的条件下决定再次申请(我想这回将会是最后一次)。

        这里“别无选择”画上了引号,是因为我自己也乐意做这样的选择,不是真正的别无选择。当然,我想我也不会无限制的申请下去。当我第二年再次失利的时候,我几乎放弃 。因为我已经对第三年的申请不抱希望,我认为第三年的结果依然是有offer,没有奖学金。好在我一直在工作,还不是真正的“一棵树上吊死”。

        这时候帮助我的人很多,主要是剑桥的导师,另外我工作地方的老师,也曾经是剑桥这个导师的学生,他给我的帮助也非常大。,当然我压力也很大(主要是家里的压力和年 龄的压力)。所以我给自己设定,就只再申请一次,一所学校,一个导师。让我没想到的是成功了(其实这时候我真的已经不兴奋了)。

        总结这个过程,我认为:1. 坚持不懈很重要;2. 调整自己的心态,努力接受这一切,不管结果怎么样;3. 给自己设定一个坚持的上限;4. 边工作边申请,这样不花家里太 多的钱(虽然我基本上还是靠家里,但是心里会好受些)。5. 由于我一直申请的是一个导师,增进了解很重要。三年下来,彼此很了解,所以最终能申请到奖学金,导师也是帮了很大的忙。

        申请PhD,什么最重要

        有很多人会有这个问题。我觉得什么都重要。在拿到PhD offer之前,所有的因素同样重要,没有不重要的,因为任何的缺陷都有可能导致申请的失败。

        如果说一定要找出最重要的,我认为能力最重要。这个能力包括很多,科研能力,学习能力,总结规划能力,交流能力等等。其次,我认为心态也很重要,不管是成功还是失 败,始终都要保持平和的心态。

        总结说来,我认为真的不能说自己是成功的,和那些只申请了一年就拿了一把offer的人,我实在是惭愧。看看自己的申请经历:三次开始申请,第三次申请一连申请了三年; 一共考了1次GRE,1次PBT,8次iBT;一共申请12所大学,4个offer(一个来自牛津,三个来自剑桥,同一个导师,分别三年);一份全奖。有很多人说我申请的路走的太辛苦,这个我承认,而且我也承 认如果不是因为是剑桥,我可能早就放弃了。但是,我觉得这个经历就是我的收获,所有这个过程中的酸甜苦辣都是收获,无法替代。最重要的是我能力的提高(提高的能力在我到剑桥开始PhD之后给了 我丰厚的回报)当然还有年龄的增长,但伴随的是心理的成熟,相信一切都是好事。

        在申请的这个过程中,我开始吃素念佛(是真正的吃素念佛,这是我人生的重大转折),这件事与申请看似没有关系,但是我觉得如果说有看得见的关系,那就是影响了我的 人生观,从而间接或直接地影响了申请。

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