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美国留学IB与AP真的有那么吃香吗?

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2016-05-31 来源:网络


摘要: 关注了我们上期分享《美国本科前30大U谁才是真正的分控》的同学们一定记得,在分析各校招生考虑因素的时候,我们遇到了一个神秘而醒目的副标题:rigor of secondary school record(高中课程难度)。这个因素被几乎所有的美国前50学校勾选为“极重要”,甚至有时超过GPA、标准化成绩、个性和课外活动。
 既然这个因素这么重要,为什么我们平时鲜少听到,也很少下功夫去提升呢?原因很简单——中国高中的课程难度,基本上是统一的,并不会在申请人之间造成极大差异;但这一现状正在随着国际课程和考试的普及而逐渐改变以下是小编整理资料供大家参考。

   

  

  图1: 圣母大学(USNews排名18)录取因素排序(由大学自行勾选)

   

  

  在大部分美国高中,同一个科目的课程被分成普通、荣誉、和AP三个难度递增的级别,学生可以按照自己的能力和目标选择课程。比如数学,低年级的学生会学习代数(Algebra I&II),高年级的学生会学习微积分预备(Pre-calculus)或要求更高的相应荣誉课程(Pre-calculus Honors),对数学有兴趣并成绩优异的学生之后会继续攻读AP微积分(AP Calculus BC)课程。AP课程在设计上对高中生的学术能力挑战较大,其难度大约等同于该领域大学一年级的基础课,所以大学对符合要求的AP成绩都有兑换学分政策。

   

  

  由此可见,荣誉和AP课程的数量和分数对于美国学生来说,很大程度地反应了他们的学术能力和热情,所以对着重研究、发现、和思考的顶尖大学来说有很大的参考价值。

   

  

  高中也会在向大学汇报成绩时用加权(weightedGPA)的方式来体现这种价值。计算时这些课程并非占据更大比重,而是在A-C等级分别得到1分加分,从而修正学生因为选择了更大难度课程而造成的分数绝对值降低。所以我们经常能看到优秀的美国高中生以超越4分满分的weighted GPA毕业。

   

  

  名校官网上的“What we look for?”部分节选:

  

 

  哥伦比亚大学(USNews排名4)

  “The student’s curriculum and grades - we hope to see that astudent is challenging herself or himself with a rigorous course load.”

  “学生就读的课程和成绩——我们希望看到学生以高难度的课程组合挑战自己。”

  加州大学伯克利分校(US News排名20)

  “The applicant’s full record of achievement in college preparatory workin high school, including the number and rigor of courses taken and gradesearned in those courses.”

  “学生高中阶段的所有大学预备课程情况,包括数量、难度和成绩。”

  康奈尔大学(US News排名15)

  “Your Intellectual Potential--Have you challenged yourself with thehighest-level courses? How have youdemonstrated your passion for learning?”

  “你的求知潜力——是否选择了最高难度的课程挑战自己?是否体现了自己对学习的热情?”

  

 

   

  

  既然课程的难度如此重要,除了本土学生外,在各种参差纷杂的国际文凭当中,美国学校又是如何判断它们分别的难度和评分基准呢?

   

  首先,源于瑞士的国际文凭课程IB在美国和许多国家已经有相当程度的普及,美国大学普遍认为IB中的HL(高等级)课程和AP难度相似。也就是说,在其他国家完成IB学历的高中生,可以被考虑为有六门高难度学术课程,其中三门AP的组合。众多申请经验也告诉我们,在IB考试或预测成绩中表现出色的申请人的确具有录取优势。

   

  

  相似的,英联邦文凭A-level中的A2等级也被认为和AP相似。相形而言,许多A-level的学生在课程数目和多样性方面可能稍有欠缺。

  针对于完全没有参加过国际文凭考试的中国体制内高中生来说,证明这种学习能力和热情的方式之一就是自己报名参加AP考试。由于AP在每年5月考试7月出分,对于在读10-11年级的学生,如果学有余力可以参加。对于即将进入12年级的学生,即使准备了AP考试,也无法在申请结果出来前递交给学校,成绩主要被用来入学后兑换学分。

   

  

  在AP的全部37门课程中,最热门的是英语语言和写作,美国历史,英语文学。而在中国学生中,大家倾向于学习中国高中教育扎实的数学(微积分)和理科。同为大学先修课程,AP科目之间没有明显的难度和含金量区别,但是在招生官的眼里,显然是那些勇于挑战自己不熟悉的科目,深入探索自己学术兴趣,以及展现了一定全面性的课程搭配更亮眼一些。

   

  

   

  

  图2:AP考试参加人数一览

   

  

      最后,对于没有时间精力或条件参加AP考试的学生来说,是否一定会在申请中处于劣势呢?其实不见得。美国知名寄宿高中康科德中学(Concord Academy,过去5年有18名学生进入哈佛耶鲁普林斯顿,大部分毕业生进入排名前50综合性大学和文理学院)就坚持不向在校生提供AP课程。他们希望学生在统考以外能更专注于学术探讨,自己选择深入研究或实践最感兴趣的领域。学校也明确表示,由于大学对学校课程的了解和尊重(Concord在美国很有名,但同时也因为CommonApp的School Report对学校的课程体制有详细的问题,如有哪几种课程,升学情况等),并不会因为学生没有选择AP课程或不能提交成绩而做出对录取不利的判断,学生可自行选择是否额外参加AP考试。

图3: CommonApp School Report上关于课程难度的相关问题(高中填写)


  对于中国本土高中的学生来说,要阐明这种学习热情和课程含金量会稍显困难,但也不是全然无计可施。首先我们建议来自重点中学的学生能请推荐老师在School Report后附上英文学校简介,让大学对你成绩单上的课程、分数或排名(如有)有更客观的认识。原本“rigor of secondary school record”这句话就同时包含difficulty of courses和difficulty of school两层意思

  另外,对于申请顶尖大学的同学们,我们强烈建议你多参加各类学术活动。如学科竞赛,或是不一定有官方组织的个人学术研究。比起千篇一律的AP分数,很可能你极具个人特色的研究报告,或是震慑全场的竞赛奖牌更能让你成为新生班级中不可或缺的那个offer holder。

 


 

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