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美国私立高中持续“走俏”

留学评估

2012-10-10 来源:21世纪网


摘要: 将未成年的孩子送到美国,如果不跟着陪读,接下来的几年时间家长很难发挥在国内对孩子的“影响力”,于是如何选择一所好的美国高中,从源头对今后的学习生活有一个把控就显得尤为重要。美国高中应该如何择校、怎么申请、提前做何准备、去到当地又需要注意什么?统统这些,都成为家长们在孩子出国前必须了解的问题。

      在通过首轮的申请材料筛选后,小留学生们还将面临私校的面试环节,这是决定录取前的最后一关。东方IC 供图连日来,正在帮儿子申请美国高中的李志萍似乎忙得有一点不可开交:打电话联系美国友人推荐学校、去留学中介了解情况、督促儿子上语言衔接课程。明年这个时候,14岁的孩子就要正式踏上美国国土,接受全盘西化的教育了。其实每年这个时候,像李志萍这样忙碌的家长在深圳并不少见,因为率先改革开放的深圳,留学早已呈现低龄化的趋势,等到孩子在国内完成义务教育,家长们早已迫不及待想把孩子送出国门培养国际视野。据本月初在北京发布的《中国留学发展报告(2012)》蓝皮书显示,2011年高中生出境学习人数为7.68万,占当年中国留学人数的22.6%,而在2010年,这一比例还只是19.8%。

      将未成年的孩子送到美国,如果不跟着陪读,接下来的几年时间家长很难发挥在国内对孩子的“影响力”,于是如何选择一所好的美国高中,从源头对今后的学习生活有一个把控就显得尤为重要。美国高中应该如何择校、怎么申请、提前做何准备、去到当地又需要注意什么?统统这些,都成为家长们在孩子出国前必须了解的问题。

      公立高中不收国际生

      私立高中无权威排名

      美国高中教育通常从九年级开始到十二年级,共四年。根据美国法律规定,公立中学只允许接受短期的外国交换学生,法定最长时限为一年,不得接收外国申请者以独立学生身份在公立学校长期学习。因此中国“小留学生们”赴美国读高中,基本上都选择私立高中。目前全美大概有2000所获得认证的私立中学,其中著名的私立中学就有上百所。当家长决定把孩子送去美国读高中时,面临的第一个问题往往都是如何择校。但遗憾的是,著名的USNews虽然每年都对美国大学做排名,但高中排名只包含公立高中。

      在深圳从事教育工作的李志萍比大多数家长幸运,因为她在美国有不少朋友,自从决定把孩子送出去,她就没有中断过与当地友人的联系“他们经过筛选给我推荐了四五所高中,我们经过进一步比对决定了最终的三所。”而大多数家长,只能寻求留学中介机构的帮助。李寒宇表示,“美国基础教育资源分布比较均衡,顶尖高中基本遍及各个州,但纽约州、加州和华盛顿州算相对比较集中的地方。”在业内,通常都会参考私立高中每年IvyPlus(8所常春藤大学加麻省理工和斯坦福大学)的录取率来决定其优秀程度。根据这一标准,美国网站prepreview做的“寄宿学校TOP20排名”就具有一定的参考性,2012年排名第一的PhilipsAcademyAndover高中就素有哈佛、耶鲁大学预前班之称,毕业生进入“藤校”的升学率超过30%。

      “当然,顶尖高中的申请非常困难,基本上每年只有两三个中国学生获得录取。”李寒宇表示家长在择校时,其实应该更注重高中的综合教育水平,以及是否契合孩子的发展方向。李志萍在择校时就没有把“藤校”高录取率作为自己的考虑因素“我孩子将来想往文科方面发展,所以我们也会更加注重一所高中的文科教学质量。此外,国际生的比例也是我们考虑的要素,尽量不选择中国学生扎堆的地方。”

      名校竞争激烈,申请高中应比申请大学更提早准备

      择校是个问题,择好校,如何申请同样会面对诸多问题,其中把握申请时机至关重要。对比中美两国中等教育的设置,国内初二毕业生建议开始申请美国9年级的高中课程;初中毕业生则是申请就读美国10或11年级的最佳时间。一般来讲,美国高中开学季分为春季和秋季,大部门学校通常是秋季入学,因此申请的截止时间一般为前一年的12月或第二年的1、2月,最迟3月初截止。近年来随着美国高中申请人数越来越多,加上高中对国际生的招生名额控制严格以及部分寄宿高中床位有限等原因,很多优秀的高中并不完全按照申请截止日期来进行评定,有时会采取招满即止的原则,因此申请高中比申请大学更要提前准备。

      一般来说,申请美国高中和本科的程序大致相同,都需要通过提交申请、语言测试、面试、收到录取通知书、申请签证等多个重要环节;提交的材料也包括成绩单、推荐信、语言成绩、作文、简历等多个方面。其中初中课业成绩和语言能力是小留学生们竞争美国名校非常重要的筹码。据李寒宇表示,通常美国高中需要申请人提供以往2-3年的成绩单,申请好一些的高中,需要平均分达到85分以上,而一些顶尖高中甚至要求90或95分以上,数学和英语成绩尤其不能差。

      此外,SLEP(中学生程度英语水平考试)作为进入美国中学时判断英语水平的标准,基本都需要申请人提供,SLEP成绩满分为67分,好一些的高中需要学生达到55分以上,但从今年开始,SLEP逐渐被托福Junior考试取代,但现阶段仍有不少高中看重SLEP。除去SLEP,另一个名为“美国中学入学考试”的SSAT则是申请美国顶级私立中学必须具备的一个考试成绩,主要测量学生的数学、语文以及阅读理解能力,私立高中一般不会明确申请他们的分数线,但想要进顶尖高中,分数在95%以上才有竞争力。此外,特别好的学校还要求学生提供托福成绩,“分数不能低,据我了解基本都要70以上”。

      在通过首轮的申请材料筛选后,小留学生们还将面临私校的面试环节,这是决定录取前的最后一关。申请人在面试时要尽量呈现幽默感,充分表达自己的求知欲望,不要刻板,同时也要注意表现自己的语言能力。

      顶级寄宿制高中难申请,选择寄宿家庭须写明偏好

      美国私立高中的收费通常较高,私立寄宿制高中一年的费用在4万至5万美元之间(含学费、生活费),好的私立高中,光学费就要4到6万美元。在保证教育质量的情况下,私立走读高中的费用似乎更令人易于接受,一年的学费在2.5万至3.5万美元之间,生活费则因地区不同,约1万美元左右。

      李志萍向记者透露,身边的同事朋友把孩子送去美国读高中,通常都会选择寄宿制,“因为安全什么的更有保障。”不过陈璐却向南都记者表示,“一般寄宿制高中住宿位都有限,顶尖的寄宿制高中很难申请到,因此中国学生多数会选择走读,由学校为孩子选定寄宿家庭。那些自理能力相对较强的孩子,其实寄宿家庭会更加适合孩子的发展,可以让孩子更快更好地融入到美国的社会氛围里去,但这就要求学生有一定的社交能力及自控能力。”

      一般而言,为就读高中的学生挑选寄宿家庭时,通常都会让学生先填一张个人喜恶表,陈璐提醒意欲留学美国的中学生们,“学校会根据填表内容为你决定寄宿家庭,所以如果有什么忌讳,一定要在表格中申明。比如对宠物过敏、不喜欢和男士一起居住等都要大胆写出来。不要有什么避讳。”

      谈到在寄宿家庭生活的细节,留学专家则表示“最重要的是尊重寄宿家庭每个成员,要尊重当地人的生活习惯。比如美国人的淋浴间都没有地漏,所以淋浴时一定要把浴帘放入浴池里避免水溢出;在有婴幼儿的家庭,尤其要注意不要把危险品放在孩子够得着的地方。这些细节学生出国前最好多向当地留学生或老师咨询。”

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