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写文书没灵感?2020季美本申请文书破题拯救你

留学评估

2019-08-06 来源:黄李


摘要: 随着申请季的临近,相信很多申请者都已经开始着手准备申请文书。
而有些同学可能依然还很迷惑,不知道美本申请文书究竟是什么。说到美本申请文书,不同的人对它的含义也有不同的理解。从广义上来讲,美本申请文书包括主Essay、附加Essay、推荐信及简历。而从狭义上来说,我们习惯将“主Essay”作为美本申请文书的代表。那么,本文将以“Common”和“UC”这两个美本申请中的主流申请系统为切入点来展开讲解美本申请文书如何破题。
作为一个倡导全面评估申请人的成就和潜力,平衡了主观 (如申请文书,课外活动)与客观(如GPA,SAT /TOEFL成绩)等考察因素的申请系统,Common系统在文书题目的改革上也是做出了不懈努力。2020季的Common系统主Essay题目较2019季而言,没有什么变化。同以往的要求一样,2020季的Common系统要求申请者从七个文书题目中任选一题来写作,并且字数要求在250字至650字之间。
 
首先,我们来看看Common文书中的第一题“Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.”这里的“background”可以理解为成长的背景,而这个背景可大可小,大至国家社会,小至家庭班级,甚至是某一个社团等。“identity”本身的含义是“身份”,这里可以理解为你的某种特点,可以是性格上的特点,也可以是学习生活中的一种方法。“story”的本意是“故事”,那么这里指代生活中发生的各种大大小小的事件,比如一次冒险的经历,一次获得荣誉的经历等。由此可见,美本申请文书题目的解读不仅仅只局限于字面的意思,我们可以从关键词引申后的含义为切入点来写作。但是,不论选择什么样的背景或者故事,所选的素材一定是体现申请者最大素质的素材,缺乏这个背景故事,你的整体形象就不完整,甚至整个申请都不完整。
 
    下面,我们再来看看第二题“The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?”这一题要求我们写生活中遇到的挫折、挑战或者失败,并描述这些事件带给自己的影响和教训。从小到大,我们会遇到各种各样的挫折和失败(任何未能成功达到预期目标的行为)。比如,有一天我们在路上走,因为低头看手机没有抬头看路而摔倒了。摔倒这个结果可以算得上是一种“失败”,摔倒所致的疼痛感就是这个事件带来的影响,而这个事件带来的教训就是:以后走路要抬头看路,不能低头看手机!由此可见,事件带来的影响可以是正面的,也可以是负面的,但是教训一定是正面的。从这里我们也不难看出,美本申请文书所体现的整体价值观一定是积极向上的,而不要去传达消极负面的情绪。另外,虽然没有限定具体的题材,申请者选择什么样的素材却能从侧面体现其思想的深度。比如有些学生写某次考试失败给自己带来了很大的影响,虽然对题意的理解没有偏差,但是选择这样老生常谈的话题,很难写出新意,自然也就难以引起读者的注意。
 
 第三题的题目是“Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?”要求你回忆曾质疑过的一种信念或想法。是什么促使你思考?结果如何?“Belief”或者“idea”的选择不是很重要,但是后面的理由非常重要。重点要落在什么促使你思考,更要写清楚你思考后的行动。而第四题“Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.”则要求申请者描述一个自己解决,或者希望解决的问题。这里的“问题”定义很广泛,可以是学术上的问题,可以是生活中的难题或者道德上的困境等,无论选择哪个方面来写,一定要写出你付出什么行动去处理这个问题,即使这个问题到最后也不一定被解决。第五题要求阐述让你成长或者让你重新认识自己的的一个成就、事件、或者感悟。(Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.)这一题要重点讲清楚人生中有哪些重要时刻促使自己反思自我,从而对自己有更清晰的认识,以及发现自己的改变和成长。第六题要求你描述一个让你流连其中,甚至忘记时间的话题、想法、理念。为什么它吸引你?你想多学习时,会寻求什么/谁的帮助?(Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?)这题的关键是选择一个你真正喜欢,迷恋的话题。比如为了某个研究项目而废寝忘食。这里是想法和理念不一定是现实存在的,但一定要突显想法和理念吸引你的原因,并且尽情展现你的专注力。
 
第七题不同于以上六题,没有拟定具体的题材,可以任意发挥。(Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.)这一题虽然可以任选题材,但也不能泛泛而谈,想到哪里写到哪里。无论选择什么样的素材,整个文章也是要围绕一个中心思想来写,体现一个整体的立体化形象。比如,有学生以章节的形式,展示了三段与音乐有关的故事。一方面体现自己对于音乐的热爱与天赋,另一方面又通过组织与音乐相关的活动体现自己的组织能力和领导力。每个章节的末尾都提炼了该章节的中心思想。最后在整个文章的末尾又高度总结了整个文章的主旨。整个Essay一气呵成,不论从形式上还是从趣味性上都能吸引读者的注意,这样的Essay就可以算得上一篇成功的申请文书。
 
     讲解完Common系统的文书 写作Tips,我们再来看看美本申请中另一个重要的申请系统—UC系统的文书破题要点。UC系统要求从提供的八个题目中任选四题来写作,并且每篇文书不超过350字。加州系统有以下八个文书题目:1、Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes, or contributed to group efforts over time. 2、Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 3、What would you say is your greatest talent or skill? How have you developed and demonstrated that talent over time? 4、Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced. 5、Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement? 6、Think about an academic subject that inspires you. Describe how you have furthered this interest inside and/or outside of the classroom. 7、What have you done to make your school or your community a better place? 8、Beyond what has already been shared in your application, what do you believe makes you stand out as a strong candidate for admissions to the University of California?
 
从以上题目,我们可以看出,加州系统的文书题目跟Common系统有很多类似之处。在选题素材来源上,分别问的是你的领导力经历、创新能力、个人技能、教育背景、应对挫折、学术兴趣、社区公益和自己独特的地方。最后一题同样是开放式的题目,可以写任何你觉得值得写的题材。并且,加州系统的文书素材来源同样可以是生活中任何你觉得有价值的大事或者小事。比如第三题,问你最强的才能或者技能是什么?这么多年,你是怎么培养和运用这项才能或者技能的?曾经就有学生写“睡觉能力”(即能够倒床就睡,并且每天能在固定的时间自动醒过来的能力)是他最大的技能。虽然大家会觉得睡觉能力是一个再普通不过的能力,但是这个学生在文书中引用了中国睡眠研究会的一组研究数据,数据表明:中国绝大部分的人都存在睡眠障碍。再通过具体的事例来说明这个强大的睡眠能力使得他在学习生活中能够保持充沛的精力和高效的工作能力。而为了发展这个能力,学生每天都坚持体育锻炼,并且保持良好的睡眠习惯,从不熬夜。层层递进,有理有据。最后这个学生赢得了加州大学戴维斯分校的青睐。不过,相比Common系统,加州系统的文书更加关注学生的行动力,而行动力是需要通过活动来体现的。因此,申请加州系统的学生,一定要在活动方面下功夫。
 
    相信通过以上讲解,大家对于美本文书的破题思路有了比较清晰的了解。总体而言,不论选择什么样的文书素材,最后的落脚点一定是要放在“你”的身上,写出你的思考和行动。另外,美本申请文书也不是简单的事实描述,而是要通过细节化的语言将立体化的形象展现给招生官。同时,不同于美研文书的专业性,美本申请文书要体现个性化和吸引力,并通过讲故事的方式展现个人特质并展望未来。掌握了以上Tips,相信大家面对令人眼花缭乱的文书题目,不会再一筹莫展。最后,预祝大家在新的申请季能够以出彩的文书打动招生官,并获得心仪梦校的青睐!

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