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袁芳美国部咨询顾问

哥大校长2023届本科开学典礼讲话
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 李·布林格在哥大2023届本科开学典礼上发表讲话,这是美国大学开学的传统,很多讲话被奉为经典,因为这是很多人用一生总结来的经验,在今年这个疫情之下首个开学日,来看李·布林格给哥大的新生们带来了什么!
以下是演讲稿全文:

在学校日历中,没有什么场合比开学典礼更有意义或充满幸福感。我们正式欢迎你,我们大家庭的最新成员。

新学年的开始总是充满希望和对未来可能性的期待和兴奋,但真正让它与众不同的是你的到来让我们焕发了生机。我代表全体教职员工和哥伦比亚大学,向你表示欢迎,非常高兴你的加入。

我还想对参加今晚仪式的学生父母和家人们说,我们很感激你们,你们所经历的复杂感受,骄傲、喜悦、忐忑、焦虑、解脱,在此时此刻会更加强烈,如果我们开学典礼取得成功,它们会变得更加强烈。

但是我想,在今晚与你们在一起的时间里,让我来谈一下哥伦比亚大学和大学的本质:我们是什么,我们做什么,我们致力于和相信什么。除此之外,我还会将学术大门外的当今世界中一些令人忧虑的趋势与大学的宗旨做一个对比。

我想在这个时刻——这个属于你们的时刻——分享这些观点,是因为这将是你们大学生活现实的重要组成部分,是你们独特人生经历中一块关键的拼图。我想在此提供一些背景信息,帮助你们在这场开学典礼后,逐渐适应在哥大的学习生活。

什么是大学?当然,这是一个深刻的问题,超出了小型集会演讲要回答的范围。但是,就达到我们这次开学典礼的目的,我想告诉你。

 

大学是关于知识,关于发现真理,关于揭开生命以及我们赖以生存的自然的秘密,关于掌握并领悟存在的复杂性。

大学不是赚钱,或谋私利,或行使权力,或制定政策,或崇拜神灵,或加入俱乐部,或享受美好时光,或建立人脉。这些本身是好的,大学并没有完全脱离它们,但它们并不构成大学的本质。

我们的本质在于讶异、好奇,以及对我们已知更加了解的事物的坚定追求。大学总是拥有推动前进的动力。我们肯定对历史怀有极大的敬意,因为我们是几千年来使人类得以在这片土地上繁衍生息的那一小部分探险家中的代表,但我们总是活在当下,并在强烈的好奇心中砥砺前行。

所以,这就是我们的基础。但这里还有三个重要的附加点。

一是要认识到这种探究精神不是我们碰巧拥有的某种独立权利或特权的结果。虽然我们是一所“私立”大学,但我们仍然是一所公共特许机构,这对我们的社会和世界产生了深远的责任。从这个意义上说,美国的“公立”和“私立”大学之间几乎没有区别,而且随着时间的推移,通过提高知识为公共利益服务的精神造就了世界上最伟大的高等教育和研究型大学体系,给人类带来不可估量的好处。我向你保证,我们都充分意识到我们的公共使命。

这里要说明的第二点是,要求大家在追求真理时必须严格遵循学术规范。在大学里,你必须坚持事实,把你的想法付诸于逻辑和理性,适当地承认他人的想法和贡献,承认反驳和观点,表现出开放的心态和自我批评的能力,有礼有节并尊重他人——尤其是那些你不同意的人。在这里,学术不端会产生极其严重的后果——任何为人所不齿的弄虚作假者、剽窃他人成果者都将付出惨痛的代价,甚至断送自己的学术生涯。要成为一名学者,您必须将自己置于这些规范中。

现在是关于大学的第三点——这似乎与我刚才所说的学术气质规范不一致,但实际上并非如此。大学也是生活社区、公民社区,因此,除了研究和教学之外,我们还有本质上相当于公共论坛的内容,教师和学生可以在那里讨论和辩论当今的问题。在这个领域,我们遵守言论自由的宪法原则——这意味着对于任何公共问题几乎可以说任何话(除了一些例外,我不会在这里讨论)。

本大学以外的任何人都无权进入校园随意发言,但作为其言论自由权的一部分,教师和学生可以不时邀请校外演讲者。在这个有限的公共论坛上,在大学内,我们选择跟随国家并保护关于公共问题的所有观点,无论它们有多么令人烦感或多么危险。诚然,

这是一个值得商榷的合理选择,但这是我们的选择,而现实更是如此,我们必须学着去面对——我们的生活充斥着“不受限、粗鲁、极度开放”的辩论,我们必须靠自己的声音去驳斥我们反对的意见,不能畏缩逃避。如果您愿意,可以挑战现实,但不要指望该机构在其存在时保护您免受其侵害。特别是在哥伦比亚大学,保护和应对棘手的言论是我们长久以来的传统。

所以,这就是大学。这听起来可能很平庸,但它仍然是准确的。它在设计上,在原则上,在某种程度上与外部世界不同——不是与之分离,而是不同。

当然,值得一提的是对我们大学的批评。人们有时会说,大学过于意识形态化、过于左倾、懒惰、与社会的实际问题脱节、过于富裕、学费过于昂贵、过于压制言论自由,等等。我在很多场合都写过和谈论过这些批评中的每一个。我今天不能再多说这些了。但我确实想承认它们,而且我确实想说我们经常进行自我批评,并且总是力求在我们所做的事情上做到更好。

 

我们明白我们需要以更全球化的视角看待世界,例如,从我们的学术和教学的角度来看。我们现在在世界各地拥有九个哥伦比亚全球中心,随时准备协助我们的教职员工和学生开展这项工作。我们理解大学应该更加积极和系统地将这里产生的研究和知识提供给那些可以利用它造福人类的人。一项名为哥伦比亚世界项目的新计划正在试验如何实现这一目标,今年我们将深入研究该机构,看看可以更广泛地做些什么。

我们有时将其称为大学的第四个目的,除了我们的研究、教育和公共服务使命之外,如何将学术知识应用于世界。今年我们还将特别关注我们可以做些什么来调动大学的资源来关注气候变化的后果。所以,有批评——有些是公平的,有些不是——而且,本着学术探究的精神,我们总是对批评持开放态度,并致力于改进。

现在,我想简单地从大学转向大学以外的世界。我想指出过去几年来这里和世界各地出现的一个非常危险的现象。

我们今天面临的问题是外部世界,尤其是政治世界的趋势,一些最基本的原则正在被人们抛弃,而大学的特质正是从这些原则中萌芽的。当代生活中一个严峻的事实是对真理、理性、知识、文明和礼节以及人权的尊重正在下降。

大学必须避免在政治问题上偏袒任何一方,所以我不是在这里谈论现在发生的关于贸易政策、移民或堕胎等的激烈辩论。我所谈论的是我们对于某些事物的关注在不断减少:对寻求和尊重真理,以及在求真的过程中所需要的知识和品质。

当任何事情都能被肆意妄言,民主的土壤就会丧失,而当我们失去民主时,大学又谈何生存?毫无意义了。当然,我们还没有到那里,但趋势就在那里,这是我们——最重要的是你——的时代的决定性事实,以至于我认为即使在像这样的庆祝场合也不能不提及它。

尽管如此,现在还远不是绝望的时候。一百年前,在近似的社会压力下发生的三件相互关联的事件可以证明。

 

第一次世界大战造成了混乱和破坏,随之而起的是国家间针对不同政治体系的意识形态之争,以及对反对者、少数族裔、移民和弱势群体的偏狭和不公正。在这种情况下,仍有坚信启蒙运动思想的人们投身于修复分歧,弥合异见。他们是我们今日的榜样。

与你们最息息相关的就是哥大核心课程的诞生,它是哥大本科教育的独特象征。不管人们认为什么应该包含在核心课程里,什么应该被排除在外,当然这是一个长久的辩题,但核心课程的根本目的就是希望每一个学生都能够沉浸在知识和思想的海洋中,了解那些最伟大思想家们如何追求真理,并在与同伴的辩论中,而非通过讲座这类预先知晓的方式,探索生活中那些深刻的问题——这是当世界近乎分崩离析时,对知识价值的再次肯定,再度重视。

1919年恰好也是美国最高法院对言论和新闻自由做出现代诠释的一年。这使得美国在随后的一个世纪里成为历史上对思想、言论和新闻保护最好的国家。这也是基于同样的精神,即寻求真理是生活和社会的最终目的。为了达成这个目的,需要在思想上拥有非凡的宽容以及自我怀疑的能力。这也是美国宪法第一修正案带给美国的核心课程。
 
最后,在更广的意义上,一百年前正是现代研究型大学的开端,也是我在演讲开篇总结的所有价值观的源头。如今,哥伦比亚大学就站在这些机构的顶端。而现在,因为这些知识、理性、和真理的价值观正面临解体的危机,公民和机构都站了出来,赋予这些价值新的活力。

我说这些话是基于以下几个原因:重申人们做事的哲学原则总是很有意义,对于即将开始大学生活的你们也颇有益处;同时,这在当今时代具有特别的价值和重要性,因为那一股反对的力量正在威胁着这些基本原则;最后在这个时刻,我们应充满感恩,因为在我们日常生活中无处不蕴含着前人为建立和维持这个体系做出的努力。我们也应该认识到这个基础是脆弱但长久的,永远不要把自己拥有的当做理所当然。

每当你走进核心课程的教室,或是任何课堂,每当你感受到学习和思考新事物的喜悦,或是参与学校对当今热点话题的讨论,我都希望在你脑海的某个角落里有声音提醒你,这些表象下运作的根本原则以及这些原则从何而来。

祝你们好运,欢迎来到哥伦比亚大学。

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