老俞读书丨 美国何以走到今天
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海外生活

时间:2020-01-09

  新的一年来到了,先给大家推荐一本我刚读完的好书《繁荣与衰退》,书的英文名字叫Capitalism In America-A History,直译就是《美国资本主义历史》。该书是一本大部头著作,共有五十万字,读完需要大家有点耐心。但书本身的内容很引人入胜,所以读起来并不觉得枯燥。

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  书的主要内容是讲述美国为什么会繁荣发展,为什么会遇到经济衰退,在二百多年的美国历史中,经济上的繁荣与衰退产生的原因和机制。读完该书,对中国的发展,乃至个体企业的发展,都有很多的借鉴作用。

 

  书的作者是鼎鼎大名的格林斯潘。对,就是那个美联储主席,被称为“美元总统”的格林斯潘。他在主席位置上从1987年一直干到2006年退休,干了整整二十年,在位期间赢得了一片赞誉,退休后不久全球陷入2008年的经济危机,他又被当作罪魁祸首被整整骂了十年,可谓是极尽人间荣华富贵,也受尽人间白眼羞辱。不过从这本书中可以看出,他已经到了出神入化、宠辱皆忘的状态。

 


 

  本书的另外一个作者是阿德里安·伍尔德里奇。他是《经济学人》驻华盛顿记者,曾担任《经济学人》美国西海岸分社社长。尽管有两个作者,谁是主笔也没有说明,但文章的逻辑和思想是一致的。可以肯定的是,格林斯潘一定是思想的主导者。格林斯潘不仅是官员,还是个真正的学者,他的另一本书《动荡的世界》,曾荣登《纽约时报》畅销书榜首。

 

  读这本书,就是读一部美国人民的奋斗史。美国是如何从一无所有走向了世界顶 级的繁荣?美国的制度是如何在发展中起作用的?美国的企业家,那些既贪婪又具有创造性破坏能力的人,是如何推动这个国家一步步发展的?美国的总统们,在经济发展的过程中,是怎样起到了好的作用和坏的作用的?美国的经济危机是如何产生和如何摆脱的?美国的南北战争和两次世界大战是如何对美国经济起到破坏和推动作用的?教育和科技又是如何改变了美国的经济面貌并提高了美国的变革和生产能力的?这本书基本上都给出了逻辑思路清晰的答案。

 

  书中认为,美国之所以有今天的繁荣,是一开始美国就奠定了对于商业和商人(企业和企业家)尊重的基础。对商人(企业家)的保护,包括对于他们财产和发明的保护,使得商人们成为推动这个国家发展最核心的群体。

 

  二百多年来,美国一代又一代的商人,尽管从主观来说都是为了自己的财富和地位在奋斗,但客观上却推动了社会的进步和整个国家的富裕。当然美国的管理体系有自我调整机制,防范了大规模的官商勾结导致的腐败,同时经过政策调节,让富人们把更多的财富出让给社会或者进行更多的慈善,也防范了社会的两极分化过分严重。

 

  企业家之所以能够推动社会的进步,是因为美国企业家非常看重创造性破坏,而美国政府也对创造性破坏进行鼓励。创造性破坏这个词,是熊彼特提出的,他说:“创造性破坏的过程是资本主义体制的一个核心特质,它是资本主义体制得以存在的基础,同时也是任何一个资本家都必须与之共生的现象”。

 

  所谓创造性破坏,就是旧的经济形式和经济体,包括与之相关的技术和方法,不断被新一代的经济体和技术所取代。在这个过程中会造成社会破坏、工人失业等等,但新长出来的经济体,一定会推动社会更高层次进步和发展,那些跟不上时代的模式和人群,自然会被淘汰出局。在哀鸿遍地的同时,涅槃过的凤凰从灰烬中冲天而飞。

 

  咱们中国也提出过“破四旧,立四新”,可惜我们并没有用在经济领域,而是用在了意识形态。回顾中国历史,我们的繁荣时代,也是对商业和商人网开一面的时代:春秋时候的齐国、唐朝和宋朝的重商环境、民国时期鼓励商业发展时期、改革开放四十年等都是这样的时代。

 

  尽管美国的自然环境、国土面积的扩展、还有战争带来的机会,也让美国有着比其他国家发展更好的优势,但真正让美国发展的,就是美国政治对于商业的态度。允许个人自由发展、允许任何人去做异想天开的事情,从制度和法律上对于创造者提供最好的保护。

 

  书中专门分析了上世纪30年代,之所以大萧条持续了那么久的时间,一是当时全球的客观状态确实不乐观,但也是因为当时对于企业家的管制和政府的干涉做得太多了,所以导致了各个层面的创造能力和奋斗能力的下降。幸亏美国的体制和领导人的更替机制,使得美国总是能够从错误的方向上又回到正确的道路上,通过鼓励大家创造性破坏,一次又一次让美国走出困境。

 

  面向未来,作者也分析了美国所面临的危机:美国的高福利导致国家财政不堪重负,更加要命的是高福利导致了老百姓奋斗精神和敢于闯入陌生世界的精神丧失;各种审查审核制度,导致企业的创新能力和创造性破坏能力下降;在经济形势好的时候整个国家得意忘形和过分乐观,是导致很多经济危机的原因,尽管现在防范能力增加了,但没有任何人能够真正消除突如其来的经济危机;随着经济的转型,很多原来有劳动能力的人突然发现自己的能力跟不上时代的发展,教育的进步也没有真正跟上时代;其他国家的崛起,尤其是中国的崛起,导致美国可能走向封闭,并可能引发国内的民粹主义思潮。总之,美国尽管基本面还可以,但未来面对的挑战,只会比过去的二百年更加艰巨。>>>【评估你的申请条件-立即咨询】

 

  尽管这是一本巨著,但涉及的理论一点都不深奥,你甚至可以把它当作一本理论小说来阅读,中间涉及到的一代又一代的商业巨人,都有着有血有肉的描述。从本书的目录,你就可以读出整本书的中心思想:“一、以商为本的共和国;二、两个国家;三、资本主义的胜利;四、商业巨人的时代;五、反抗自由放任主义的时代;六、美国的事业就是做生意;七、大萧条;八、发展的黄金年代;九、滞涨;十、乐观的时代;十一、大衰退;十二、美国日渐衰落的活力。”尽管最后一章标题是日渐衰落的活力,但我们不要以为美国从此就不行了。只要美国的基本制度和对于商业的尊重不变,对于创新的鼓励不变,美国的不断繁荣依然是可以期待的。

 

  一个国家的发展就像一个人一样,人生的起起伏伏总是有的,但一个人一辈子是否比别人过得好,主要依赖于两个要素:一是是否身心健康,这相当于一个国家的体制和机制是否健全;二是是否有突破和创造的勇气,这相当于一个国家是否鼓励全体人民不断发挥创造力并为这种精神提供保护。这两种要素在了,一个个人会蓬勃发展,一个国家也会兴旺繁荣。至于中间遇到的沟沟坎坎,都是发展过程中的应有之义,都可以以宽阔的胸怀笑纳。>>>【评估你的申请条件-立即咨询】

 

文章来自老俞闲话

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  书的主要内容是讲述美国为什么会繁荣发展,为什么会遇到经济衰退,在二百多年的美国历史中,经济上的繁荣与衰退产生的原因和机制。读完该书,对中国的发展,乃至个体企业的发展,都有很多的借鉴作用。

 

  书的作者是鼎鼎大名的格林斯潘。对,就是那个美联储主席,被称为“美元总统”的格林斯潘。他在主席位置上从1987年一直干到2006年退休,干了整整二十年,在位期间赢得了一片赞誉,退休后不久全球陷入2008年的经济危机,他又被当作罪魁祸首被整整骂了十年,可谓是极尽人间荣华富贵,也受尽人间白眼羞辱。不过从这本书中可以看出,他已经到了出神入化、宠辱皆忘的状态。

 


 

  本书的另外一个作者是阿德里安·伍尔德里奇。他是《经济学人》驻华盛顿记者,曾担任《经济学人》美国西海岸分社社长。尽管有两个作者,谁是主笔也没有说明,但文章的逻辑和思想是一致的。可以肯定的是,格林斯潘一定是思想的主导者。格林斯潘不仅是官员,还是个真正的学者,他的另一本书《动荡的世界》,曾荣登《纽约时报》畅销书榜首。

 

  读这本书,就是读一部美国人民的奋斗史。美国是如何从一无所有走向了世界顶 级的繁荣?美国的制度是如何在发展中起作用的?美国的企业家,那些既贪婪又具有创造性破坏能力的人,是如何推动这个国家一步步发展的?美国的总统们,在经济发展的过程中,是怎样起到了好的作用和坏的作用的?美国的经济危机是如何产生和如何摆脱的?美国的南北战争和两次世界大战是如何对美国经济起到破坏和推动作用的?教育和科技又是如何改变了美国的经济面貌并提高了美国的变革和生产能力的?这本书基本上都给出了逻辑思路清晰的答案。

 

  书中认为,美国之所以有今天的繁荣,是一开始美国就奠定了对于商业和商人(企业和企业家)尊重的基础。对商人(企业家)的保护,包括对于他们财产和发明的保护,使得商人们成为推动这个国家发展最核心的群体。

 

  二百多年来,美国一代又一代的商人,尽管从主观来说都是为了自己的财富和地位在奋斗,但客观上却推动了社会的进步和整个国家的富裕。当然美国的管理体系有自我调整机制,防范了大规模的官商勾结导致的腐败,同时经过政策调节,让富人们把更多的财富出让给社会或者进行更多的慈善,也防范了社会的两极分化过分严重。

 

  企业家之所以能够推动社会的进步,是因为美国企业家非常看重创造性破坏,而美国政府也对创造性破坏进行鼓励。创造性破坏这个词,是熊彼特提出的,他说:“创造性破坏的过程是资本主义体制的一个核心特质,它是资本主义体制得以存在的基础,同时也是任何一个资本家都必须与之共生的现象”。

 

  所谓创造性破坏,就是旧的经济形式和经济体,包括与之相关的技术和方法,不断被新一代的经济体和技术所取代。在这个过程中会造成社会破坏、工人失业等等,但新长出来的经济体,一定会推动社会更高层次进步和发展,那些跟不上时代的模式和人群,自然会被淘汰出局。在哀鸿遍地的同时,涅槃过的凤凰从灰烬中冲天而飞。

 

  咱们中国也提出过“破四旧,立四新”,可惜我们并没有用在经济领域,而是用在了意识形态。回顾中国历史,我们的繁荣时代,也是对商业和商人网开一面的时代:春秋时候的齐国、唐朝和宋朝的重商环境、民国时期鼓励商业发展时期、改革开放四十年等都是这样的时代。

 

  尽管美国的自然环境、国土面积的扩展、还有战争带来的机会,也让美国有着比其他国家发展更好的优势,但真正让美国发展的,就是美国政治对于商业的态度。允许个人自由发展、允许任何人去做异想天开的事情,从制度和法律上对于创造者提供最好的保护。

 

  书中专门分析了上世纪30年代,之所以大萧条持续了那么久的时间,一是当时全球的客观状态确实不乐观,但也是因为当时对于企业家的管制和政府的干涉做得太多了,所以导致了各个层面的创造能力和奋斗能力的下降。幸亏美国的体制和领导人的更替机制,使得美国总是能够从错误的方向上又回到正确的道路上,通过鼓励大家创造性破坏,一次又一次让美国走出困境。

 

  面向未来,作者也分析了美国所面临的危机:美国的高福利导致国家财政不堪重负,更加要命的是高福利导致了老百姓奋斗精神和敢于闯入陌生世界的精神丧失;各种审查审核制度,导致企业的创新能力和创造性破坏能力下降;在经济形势好的时候整个国家得意忘形和过分乐观,是导致很多经济危机的原因,尽管现在防范能力增加了,但没有任何人能够真正消除突如其来的经济危机;随着经济的转型,很多原来有劳动能力的人突然发现自己的能力跟不上时代的发展,教育的进步也没有真正跟上时代;其他国家的崛起,尤其是中国的崛起,导致美国可能走向封闭,并可能引发国内的民粹主义思潮。总之,美国尽管基本面还可以,但未来面对的挑战,只会比过去的二百年更加艰巨。>>>【评估你的申请条件-立即咨询】

 

  尽管这是一本巨著,但涉及的理论一点都不深奥,你甚至可以把它当作一本理论小说来阅读,中间涉及到的一代又一代的商业巨人,都有着有血有肉的描述。从本书的目录,你就可以读出整本书的中心思想:“一、以商为本的共和国;二、两个国家;三、资本主义的胜利;四、商业巨人的时代;五、反抗自由放任主义的时代;六、美国的事业就是做生意;七、大萧条;八、发展的黄金年代;九、滞涨;十、乐观的时代;十一、大衰退;十二、美国日渐衰落的活力。”尽管最后一章标题是日渐衰落的活力,但我们不要以为美国从此就不行了。只要美国的基本制度和对于商业的尊重不变,对于创新的鼓励不变,美国的不断繁荣依然是可以期待的。

 

  一个国家的发展就像一个人一样,人生的起起伏伏总是有的,但一个人一辈子是否比别人过得好,主要依赖于两个要素:一是是否身心健康,这相当于一个国家的体制和机制是否健全;二是是否有突破和创造的勇气,这相当于一个国家是否鼓励全体人民不断发挥创造力并为这种精神提供保护。这两种要素在了,一个个人会蓬勃发展,一个国家也会兴旺繁荣。至于中间遇到的沟沟坎坎,都是发展过程中的应有之义,都可以以宽阔的胸怀笑纳。>>>【评估你的申请条件-立即咨询】

 

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