SAT考试的改革趋势及对申请的影响
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留学新闻

时间:2014-05-14

转载本科部同事的文章。

2013 年初College Board 主席David Coleman 先生宣布SAT 将再次改革开始,对于改革的预测就成了考生家长和考试培训机构最关注的话题。不管SAT的考试如何变革,都不会对2016年以前的考生产生影响,也就是说,现在需要为考试改革做准备的是目前初三及更低年级的在读学生。

下面的四大预测摘自新东方教育科技集团美本考试研究院研究员:钟钰的研究报告:

预测一:语法部分基本保持不变,作文变成基于证据的写作

  写作部分,包括语法题和Essay,不会消失。语法选择题会基本保持不变,这符合CCSS 高中部分考核的内容。Essay 不会同ACTEssay 部分一样成为可选项,但可能会出现考核内容、形式方面的重大变化。

  美国大学课程体系中, 学术写作是 基于证据的”(Evidence-based)写作,即根据已有的资料和数据撰写分析性报告。而目前SATEssay 则为基于观点的”(Opinion-based)写作,考生可以在考前准备一些万能素材,多数为名人轶事、经典文学作品或著名历史事件,甚至在考场凭空捏造论据,只要能证明自己的观点即可。

  在改革后的SAT 考试中,考生可能会被要求依据预先提供的文字材料展开分析和论述,材料可能涉及文学、历史、科学、地理等各个领域。这既实现了对考生分析能力的评估,也避免了例子和证据的编造。单从考试形式上看,这种考核方式与托福考试的综合写作有些类似。

  对策:建议考生针对给定信息做分析,进而写文章。例如考生可先分析短篇文章中的素材,然后再使用素材中的证据进行论述。也可以阅读一篇新闻报道,然后根据该报道写作,分析其中建议的合理性。此外,将读和写结合起来,有意识地将自己的阅读心得和体会记录下来,培养严谨的学术写作风格。

  预测二:词汇生僻度降低,文章选材更加全球化

  新SAT 会继续集中考察词汇水平,特别是单词在语篇、句子等逻辑体系中的含义,这也正是CCSS 所强调的,但单词的生僻度会降低。目前SAT 会考查一些古老、生癖的学术单词,如“acrimony”“deleterious”“pugnacious”“obfuscate”,而这四个词 对应的常用单词为“bitterness”“harmful”“offensive”“obscure”。新SAT 考试将减少对此类古老、生僻的词汇的考查,而更专注于通过图形、图表和多媒体数据等形式来考查考生掌握与现代生活密切相关的知识与词汇。

  阅读文章的内容将与全球化时代相适应,会加入更多来自其他文化、体现全球性的阅读内容,例如文学、历史、地理、自然科学类的文章,而非现在的比较偏向20 世纪和21世纪初期美国文学类的文章。这将增加阅读部分准备的难度,但对于平时阅读量大、知识面广的考生而言是一大利好消息。

  对策:考生平时的阅读范围最好能包含各类阅读体裁,涉猎文学、地理、天文、历史、经济、社会等多个领域,New York TimesWashington Post 等材料都是不错的选择。这样一方面通过大量阅读扩充知识面,丰富知识结构,同时也是积累词汇量的最佳方法。在阅读过程中,除了关注文学作品本身外,还要注重把握其中传递的个人情感、背景知识和相关信息。比如,作者的写作意图、对某话题的态度及所使用的语气、所作的假设及推理过程、所使用的修辞手法等,这一直是SAT 阅读考查的重点。词汇方面,注重对常用单词的深刻把握,例如“synthesis”“transform”等词在各种不同语境下的丰富含义。

  预测三:数学难度增加,更强调应用

  改革后的数学部分考题范围将有所扩大,难度将有所提高,这可能会抵消中国学生的部分优势。这一点可以在2005SAT 改革中得到印证。2005 年以前的SAT 数学考试程度仅相当于中国国内初三的数学水平,主要考考生的四则运算、因数、分数、百分数、小数及比率比值的基本知识及运算能力。而改革后,在数学运算方面增加了连续运算、正向增量指数运算、集合论中的并集、交集及素的概念和简单计算;在代数和函数的知识上,增加了绝对值概念、有理数的等式与不等式、及二 次方程式;在几何及度量方面,加入了特殊三角形的特征分析、多种切线特征知识、简单的坐标几何学、图形与函数的相互转换与表达等等;难题方面增加了数据分 析、简单的矩阵、统计及概率分析的试题。

  改革的具体方向估计会更强调考生实际应用数学的能力。具体而言,即让考生能用数学分析经济学或科学实验结果的数据,例如按比例推理、线性方程、线性函数等方面的比例,这些曾是Coleman 先生认为需要注重的方面。

  对策:改革后,数学方面的优势应该通过加强数学数据分析应用能力来保持,例如用数学分析经济数据和科学实验的结果等,这可以参考CCSS 高中阶段标准。该标准以六项范畴描绘美国高中数学的学习目标,分别为:数与量、代数、函数、几何、统计与机率、数学建模。例如数学建模的部分,CCSS 举出八个可以用数学模型来处理的真实问题,并以流程图解释以数学模型解决问题的一般性程序,这一点与SAT 改革所要求的实用性非常符合。同时,考生在备考的时候可以针对这些考核目标进行大量的针对性练习。

  预测四:未来SAT 考试不排除推行机考的可能性

  在信息化方面,竞争对手ACT 领先宣布进行数字化尝试。无疑,大学和就业机构会欢迎这一举措,因为在现代的学习和工作中计算机的应用不可避免。而且,有了基于计算机的考试方式,之前提到的多媒体数据才有可能得以体现。未来有关的改革可能会向TOEFL iBT 的考核形式发展。
对策:机考和纸考类似,但是机考会对考生熟练运用计算机的能力提出要求。例如考生写Essay 时的打字速度,是否适应机考时阅读文章不能像纸考那样回头再看,甚至有可能不允许再次阅读。不过,在SAT 考试官方没有发布正式消息之前,我们还是按照原有的模式备考,不必过早为机考做准备。

        从出国留学的准备来看,SAT的改革给中国的高中生们提出了更高的挑战。众所周知,现在美国顶尖大学的入学竞争一年比一年激烈。要想进入前30的大学,托福100SAT2200已经成为标配,几年后甚至可能变成录取的最低标准。在SAT往考察综合能力的方向改革的时候,中国考生也要随之改变埋头背单词,题海战术的应试习惯。更多的把英语变成自己的一种能力,早作准备,全面地提高自己的能力。

         另据新东方资深SAT老师分析,SAT10月份的考试时间很有可能会退后到月底甚至月末,这也就意味着想要依赖10月份的SAT成绩来进行ED申请也不再保险。为了能够在重要的时间节点之前从容不迫,还需要考生和家长都能尽早安排SAT的学习和考试,争取在高三开学之前就能得到满意的考试成绩。

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司明霞北京前途总经理

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2013 年初College Board 主席David Coleman 先生宣布SAT 将再次改革开始,对于改革的预测就成了考生家长和考试培训机构最关注的话题。不管SAT的考试如何变革,都不会对2016年以前的考生产生影响,也就是说,现在需要为考试改革做准备的是目前初三及更低年级的在读学生。

下面的四大预测摘自新东方教育科技集团美本考试研究院研究员:钟钰的研究报告:

预测一:语法部分基本保持不变,作文变成基于证据的写作

  写作部分,包括语法题和Essay,不会消失。语法选择题会基本保持不变,这符合CCSS 高中部分考核的内容。Essay 不会同ACTEssay 部分一样成为可选项,但可能会出现考核内容、形式方面的重大变化。

  美国大学课程体系中, 学术写作是 基于证据的”(Evidence-based)写作,即根据已有的资料和数据撰写分析性报告。而目前SATEssay 则为基于观点的”(Opinion-based)写作,考生可以在考前准备一些万能素材,多数为名人轶事、经典文学作品或著名历史事件,甚至在考场凭空捏造论据,只要能证明自己的观点即可。

  在改革后的SAT 考试中,考生可能会被要求依据预先提供的文字材料展开分析和论述,材料可能涉及文学、历史、科学、地理等各个领域。这既实现了对考生分析能力的评估,也避免了例子和证据的编造。单从考试形式上看,这种考核方式与托福考试的综合写作有些类似。

  对策:建议考生针对给定信息做分析,进而写文章。例如考生可先分析短篇文章中的素材,然后再使用素材中的证据进行论述。也可以阅读一篇新闻报道,然后根据该报道写作,分析其中建议的合理性。此外,将读和写结合起来,有意识地将自己的阅读心得和体会记录下来,培养严谨的学术写作风格。

  预测二:词汇生僻度降低,文章选材更加全球化

  新SAT 会继续集中考察词汇水平,特别是单词在语篇、句子等逻辑体系中的含义,这也正是CCSS 所强调的,但单词的生僻度会降低。目前SAT 会考查一些古老、生癖的学术单词,如“acrimony”“deleterious”“pugnacious”“obfuscate”,而这四个词 对应的常用单词为“bitterness”“harmful”“offensive”“obscure”。新SAT 考试将减少对此类古老、生僻的词汇的考查,而更专注于通过图形、图表和多媒体数据等形式来考查考生掌握与现代生活密切相关的知识与词汇。

  阅读文章的内容将与全球化时代相适应,会加入更多来自其他文化、体现全球性的阅读内容,例如文学、历史、地理、自然科学类的文章,而非现在的比较偏向20 世纪和21世纪初期美国文学类的文章。这将增加阅读部分准备的难度,但对于平时阅读量大、知识面广的考生而言是一大利好消息。

  对策:考生平时的阅读范围最好能包含各类阅读体裁,涉猎文学、地理、天文、历史、经济、社会等多个领域,New York TimesWashington Post 等材料都是不错的选择。这样一方面通过大量阅读扩充知识面,丰富知识结构,同时也是积累词汇量的最佳方法。在阅读过程中,除了关注文学作品本身外,还要注重把握其中传递的个人情感、背景知识和相关信息。比如,作者的写作意图、对某话题的态度及所使用的语气、所作的假设及推理过程、所使用的修辞手法等,这一直是SAT 阅读考查的重点。词汇方面,注重对常用单词的深刻把握,例如“synthesis”“transform”等词在各种不同语境下的丰富含义。

  预测三:数学难度增加,更强调应用

  改革后的数学部分考题范围将有所扩大,难度将有所提高,这可能会抵消中国学生的部分优势。这一点可以在2005SAT 改革中得到印证。2005 年以前的SAT 数学考试程度仅相当于中国国内初三的数学水平,主要考考生的四则运算、因数、分数、百分数、小数及比率比值的基本知识及运算能力。而改革后,在数学运算方面增加了连续运算、正向增量指数运算、集合论中的并集、交集及素的概念和简单计算;在代数和函数的知识上,增加了绝对值概念、有理数的等式与不等式、及二 次方程式;在几何及度量方面,加入了特殊三角形的特征分析、多种切线特征知识、简单的坐标几何学、图形与函数的相互转换与表达等等;难题方面增加了数据分 析、简单的矩阵、统计及概率分析的试题。

  改革的具体方向估计会更强调考生实际应用数学的能力。具体而言,即让考生能用数学分析经济学或科学实验结果的数据,例如按比例推理、线性方程、线性函数等方面的比例,这些曾是Coleman 先生认为需要注重的方面。

  对策:改革后,数学方面的优势应该通过加强数学数据分析应用能力来保持,例如用数学分析经济数据和科学实验的结果等,这可以参考CCSS 高中阶段标准。该标准以六项范畴描绘美国高中数学的学习目标,分别为:数与量、代数、函数、几何、统计与机率、数学建模。例如数学建模的部分,CCSS 举出八个可以用数学模型来处理的真实问题,并以流程图解释以数学模型解决问题的一般性程序,这一点与SAT 改革所要求的实用性非常符合。同时,考生在备考的时候可以针对这些考核目标进行大量的针对性练习。

  预测四:未来SAT 考试不排除推行机考的可能性

  在信息化方面,竞争对手ACT 领先宣布进行数字化尝试。无疑,大学和就业机构会欢迎这一举措,因为在现代的学习和工作中计算机的应用不可避免。而且,有了基于计算机的考试方式,之前提到的多媒体数据才有可能得以体现。未来有关的改革可能会向TOEFL iBT 的考核形式发展。
对策:机考和纸考类似,但是机考会对考生熟练运用计算机的能力提出要求。例如考生写Essay 时的打字速度,是否适应机考时阅读文章不能像纸考那样回头再看,甚至有可能不允许再次阅读。不过,在SAT 考试官方没有发布正式消息之前,我们还是按照原有的模式备考,不必过早为机考做准备。

        从出国留学的准备来看,SAT的改革给中国的高中生们提出了更高的挑战。众所周知,现在美国顶尖大学的入学竞争一年比一年激烈。要想进入前30的大学,托福100SAT2200已经成为标配,几年后甚至可能变成录取的最低标准。在SAT往考察综合能力的方向改革的时候,中国考生也要随之改变埋头背单词,题海战术的应试习惯。更多的把英语变成自己的一种能力,早作准备,全面地提高自己的能力。

         另据新东方资深SAT老师分析,SAT10月份的考试时间很有可能会退后到月底甚至月末,这也就意味着想要依赖10月份的SAT成绩来进行ED申请也不再保险。为了能够在重要的时间节点之前从容不迫,还需要考生和家长都能尽早安排SAT的学习和考试,争取在高三开学之前就能得到满意的考试成绩。

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