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常雅璐美本高咨询顾问

person的复数形式究竟是哪个?
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 最近有同学问到了这样一个问题:

 

person的复数形式究竟是persons还是people?我两种用法都看到过,现在有点混乱。

 

这是一个值得探讨的问题,这里先给出一个结论:在大部分情况下person的复数形式都是people,只有在一些法律和正式文件中才会使用persons作为person的复数形式。

 

person和people这两个词其实都来自拉丁语,但是它们的来源有所不同。Person来自于拉丁语persona,这一拉丁语最早的意思是“(演员戴的)面具”,后面演变出了“人类个体”的含义(an individual human);people则来自于populus,意思是“民族,人民”。

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person的复数形式在历史上也发生过一些变化。十七八世纪的一些语法学家认为当指代一个以上的人物时,person的复数形式应该使用persons而不是people,但这一观点后来没能成为语法标准。目前人们普遍使用people作为person的复数形式,只有在一些法律和正式文件中才会使用persons,之所以在这些文件中保留persons是因为从法律视角来看,每个涉案的人都是独特的,使用persons比使用集合名词people更能体现这种个体的独特性。比如:

 

(a) Four persons have been charged with the murder. 四人被控犯有谋杀罪。

(b) Persons who wish to adopt a child may contact their local social services department. 想收养孩子的人可以与当地社会公益部门联系。

 

除此之外,在一些固定短语中也有使用persons的例子,比如persons of interest(嫌疑人),missing persons(失踪人员)等等。

 

在日常写作以及考场作文中我们应该使用people作为person的复数形式,以免造成混乱。

 

除了上面的例子之外,还有一些英语单复数名词使用上容易产生出错,比如下面这几个:

 

(1) trousers

 

trousers是一个复数名词,后面的谓语动词要用复数形式,比如:His trousers areslightly too short. 要表示“一条裤子”不能说a trousers,要说a pair of trousers,同时,trouser不是一个名词,而是一个形容词,用来形容跟裤子相关的物件,比如“裤兜”是trouser pockets

 

类似用法的名词还有jeans/tights/shorts/pajamas等等。

 

(2) news

 

News虽然以"-s"结尾,但它是一个不可数名词,因此news后面的谓语动词要用单数,比如:

 

She now lives in exile, but the good news is that her words are heard over the world.

 

同时,news前面不能加a,比如我们应该说:This is good news. 而不能说:This is a good news. 如果要表达“一则新闻”,可以说:a piece of news

 

(3) species

 

Species单复数同形,单词后面的谓语动词用单数还是复数要根据主语来决定,比如:

 

(a) Seven species of birds of prey have been observed.

 

(b) A new species of spider has been discovered in a field in Cambridgeshire.

 

(4)media

 

Media是一个复数名词,它的单数形式是medium,因此media后面不能再加-s,但media后面的谓语动词可以使用单数或者复数形式,比如《牛津词典》就有这样的例子:

 

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The media was / were accused of influencing the final decision. 媒体被指责左右了终审判决。

 

(5) police

 

Police是一个复数名词,它表示“警察”,而the police指的是“警察部门,警方”(an organization that tries to catch criminals and checks that people obey the law),police/the police作主语时后面的谓语动词都要用复数形式,比如:

 

(a) Police are still searching for the murder weapon.

 

(b) The police are also looking for a second car.

 

要表示“一名警察”,不能说a police,而要说a police officer, a policeman/a policewoman

 

(6) behaviour

 

不少同学喜欢在写作时使用behaviours来表示“行为”,比如:There can be many reasons for children's bad behaviours. 但实际上behaviour在通常情况下都是一个不可数名词,不能加s,因此上面的句子应该改为:There can be many reasons for children's bad behaviour.

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只有在心理学、社会科学以及教育学等专业领域的论文中才可能用到behaviours这一复数形式,而在日常写作中我们应该避免使用这一复数形式。

 

关于名词单复数问题,也推荐各位阅读这篇文章:这个英语句子正确吗?

 
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