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前途高管在沃顿商学院的日与夜

2015-02-26  来源:
  2014年12月14日,迎着冬日的冷风,我们一行二十多人从北京飞往了大洋彼岸的美国,经华盛顿杜勒斯机场转车至费城,于凌晨两点到达了宾夕法尼亚大学沃顿商学院。

 

  被誉为现代MBA发源地的沃顿商学院(The Wharton School)创立于1881年,是美国第一所大学商学院。沃顿在各个主要经济专业领域研究以及管理教育水平方面都有着极高的声誉,在2014年《美国新闻与世界报道》的权威排名中,沃顿商学院名列全美最佳商学院排行榜第一。

 

  因为工作原因及身边曾经涌现出不少非常优秀的人把进入沃顿商学院作为他们的理想,因此我对沃顿似乎已经有了不少了解。

 

  当凌晨两点真实地站在沃顿楼前时,我感觉依然有一丝新奇,但更多是激动和期待。我的顿友小伙伴们也都兴奋地拍照留念,丝毫没有困意。而我们那20个小时的旅程,仿佛也带上了一些披星戴月前往圣地朝圣的感觉。

 

  就这样,在沃顿的日子从凌晨开始了……

 

  同行的顿友们全都经常出国有倒时差经验,但是没想到这次却是大家倒时差时间最长的一次。也许是因为很投入认真地学习和工作,也许是因为安排了太多的活动,也许是因为一切都是从凌晨开始的。

 

  在很多海外学生中流传着这样一个说法,校园生活的三主旋律学习、睡眠、社交,很难兼顾,通常学生都会选择放弃一项,被放弃最多的通常是睡眠。凌晨两点到达,第二天早上9点开始上课,加上时差,基本上没怎么睡就开始学习了。

 

  夜晚因时差原因大家都不困,于是便各自开始工作,处理国内的各种事务和邮件回复。然后是各种活动和交流,就这样,学习、社交、工作有效结合,我们就这样穿梭在沃顿的日与夜之间。

 

  学习的时间不长,感受的东西却很多。

 

  白天,走在校园里,你会发现大学是没有围墙的。这正是沃顿及一些美国名校的特点之一:开放。不仅体现在校园的不设围墙,更多的是丰富的资源对学生的开放。出差多的人有个体会,到一个地方往往第一个要解决的是网络问题。在沃顿丝毫不必担心这个问题,报到后拿到的一份完整的文件中,专门有一页提供了无限上网密码。而这个无线网络,在校园任何一个地方都可以收到,甚至学校旁边的餐馆里也能收到。

 

  我们所住的楼,设有24小时开放的讨论室。有一天晚上,我们第一次使用到晚上十一点关灯离开时,才发现这里24小时对学生开放。讨论室分两种,一种是长桌加电脑椅,一种是奢华版长桌配沙发,看上去更像一个休闲会客厅。当然电脑是讨论室中的标配。

 

  美国人非常重视体育锻炼,无论是早晨还是夜晚,大学里锻炼的人随处可见,锻炼的设施也很丰富。我们住的楼里5层有一个小型的健身中心,24小时开放,基本每天都有人去锻炼。有一天早上5点多,我实在睡不着,就跑去锻炼,结果发现有很多同学都陆续过来锻炼。健身中心虽小,但配备齐全,有各种器械、有更衣室、有饮水机,甚至还有丰富的食品。

 

  白天,走在校园里,经常能遇见各种人。有时你会看到一群快乐的小学生,她们也许是刚结束了大学的一个体验之旅;有时你会遇到一些前来参观的游人或家长,在各处建筑前拍照留念;有时你还会在书店发现教授也在买学校的纪念品。

 

  虽然地处市区,但学校周围商业和娱乐的场所却很少,因此无论是白天还是夜晚都没有各种喧嚣。进入大学,心也随之平静下来。能进入这里的学生都非常优秀,不仅学业出色,而且多才多艺。第一天下课后,我们有幸欣赏了两组学生的表演。一组是舞狮表演,一组是人声合唱团,他们不仅表演水准上佳,而且在表演过程中的投入和享受更是给我留下了深刻的印象。

 

  在这样开放且资源丰富的环境里,人也不知不觉变得更加勤奋。每天早上6点-7点,健身中心锻炼,回去洗澡收拾,处理邮件;8点开始早餐;9点上课;晚上吃完晚饭,逛逛校园及周边,或者小组讨论;9点后开始和国内沟通处理邮件。每天都过得忙碌而充实,一来实在不想浪费这丰富的资源,二来这里的人都很优秀,生怕自己不努力就会落后。

 

  学生生活的白天就是上课学习,在这方面,能有机会在沃顿上众多高水平老师的课并与他们交流,确实是我作为学生最大的幸运。第一天讲战略的老师Nicolaj,是获奖很多的老师和研究学者,本科和硕士分别毕业于斯坦福大学和哈佛大学。从他一开始讲战略与核心竞争力,就立刻抓住了我的注意力,给我日常工作中的很多行为提供了更为清晰的理论指导。随后的战略审计,则从实用的角度提供了很多不错的方法与思路。

 

  随后讲课的老师也都各怀绝技。Jim,有着25年多家十亿美元级别公司的高管经历,讲的是不确定情形下的商业策略,与Nicolaj的内容不仅呼应,而且还有更加精彩的实例讨论,深受全体学员欢迎并与其进行了合影。Todd,同时任教于西点军校和哥伦比亚大学,以独特的一幅图开始讲解领导力。还有讲创新内容的毕业于麻省理工的现任沃顿创新学院副院长Karl,讲由外至内的战略的George,讲市场营销的John,以及讲批判思维与决策的Jack教授。

 

  听这些老师们讲课,仿佛有一种乘坐直升机翻越一个又一个高峰的感觉,正感叹第一个讲得精彩时,第二个又是一个高峰,然后是第三个,第四个……真可谓精彩连连。Jack Hershey 教授的批判思维与决策课,更是完美地融合了教材、案例、互动,所有人都被调动起来,在轻松快乐的氛围中结束了半天的课程学习。

 

  每个教授在讲课过程中都有分组讨论,且分组的规则很多变。因为讨论的内容经常会结合大家的实际工作情形,因而大家都非常投入,也使得我们穿梭在白天黑夜之间丝毫不觉得累和困。课堂上,他们主动和我们交流,积极听取我们每个人发出的观点和评论,希望获得更多的不同想法和新思维。我想这才是沃顿真正屹立的内在原因吧。

 

  一个开放、有良好氛围、集大量高水平教授的大学,是我穿梭在沃顿商学院日与夜之间留下的最深印象。

 

                                                                                                                                                                                                     文\图 钱曦(北京前途 国贸中心总监)

 

 

 

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