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【干货】聊聊GPA的那些事—波士顿大学学霸话留学

留学评估

2018-01-23 来源:Becky


摘要: 中美教育体制不同之处;GPA的重要性及如何提升GPA;不同GPA能申请到什么样的美国大学;美国大学GPA要求;求职就业找工作GPA至关重要

1月21日晚,由西安前途出国美国本科部组建的学习型家长社群—老陕留学美国群,有幸邀请到毕业于美国波士顿大学,GPA取得3.82的学霸Becky为大家聊聊GPA的重要性及如何提升GPA的小秘诀。(关于【老陕留学美国群】:旨在为我们的学生家长和学生提供实用、专业的留学知识和信息发布,让大家在留学美国的道路上不再迷茫。)

 

以下是讲座实录文字版(略有删减)

 

大家好,我叫Becky,2014年从美国波士顿大学毕业。专业是经济管理,现任职易课市场总监一职。今天很高兴有这个机会为大家解读一下(美国大学)GPA及其重要性,以及如何取得高分。

 

首先,问大家一个中美教育体制最大的不同是什么——宽进严出

 

 

其实我相信很多的留学生包括家长们都在各种资料或者信息上接触到过这四个字,但是不一定会有人能回答出怎么理解这个宽进呢,我们知道这个在美国的话有三千多所大学那在加拿大80+大学。那实际上差不多这四千所学校里面,我们的留学生,真正能申请到一个还不错的学校并不是一件很困难的事情。所以说这个就说我们字面上理解的宽进。

 

什么是严出呢,我总结了一下,就是美国的学校,其实进入的话,并不是很难。但是我们要考虑的是我们真正进入了一个好的学校以后我们是不是能够顺利的毕业。是不是能不能拿到一个我们所满意的GPA毕业。

 

知识点

1、美国大学数量众多

2、申请容易,毕业难


 

那么现在我想给大家主要分析一下,造成这一现象的主要原因。那其实主要原因总共有四点。

 

1、GPA的累积;

2、适应周期短;

3、毕业难度大;

4、重修机制;

首先我们要知道GPA到底是什么。那GPA其实是grade point average的缩写。那我们翻译成中文的话是综合平均成绩。也就是在北美我们的成绩不是说一次考试来决定的,它是由我们很多各部分的成绩来算加权平均值最后的那个结果才是我们最终的成绩。这是中美教育体制非常大的一个不同,那我们知道在国内的话,不管是初高中,还是大学。基本上一次期中考试,期末考试就已经决定了我们这一学期这门课的成绩。但是就像我刚刚讲的在北美的话,比如说我修了一门数学课,那可能会有一次期中期末考试。但是这两次考试,其实只占了我总成绩的一部分,也有很多其他的部分(课堂表现+小组讨论+论文等)会决定我最终的成绩。

 

知识点:考前依靠突击复习作用不大,需要平时努力,考核方式多样

 

我们可以看一下(上图)右边的分布图,可以看到北美的每个教授的评分标准是不一样的,比如说这一门课的话,我们的总成绩的35%-50%是考试。也就是说,除了期中期末以外,我们还会有一些课堂的测验,这个老师也会留课后作业考试。还有就是论文,会占的比例比较高。基本上每一门课,至少都会写一篇论文。作业分为课堂作业和课下的作业,另外还有小组讨论的作业。还有一部分就是课堂表现。

 

课堂表现我们知道国内说的这个基本上是考察出勤,老师上课点名儿有没有来。这是北美大学考核的一部分,还有一部分呢,就是你上课有没有去发言,有没有去跟老师互动。老师喜欢在留一些相关阅读的材料。需要去提前把它读好,然后上课的时候老师可能随机就要讨论。那这个你在讨论中扮演了一个什么样的角色,你表现的是不是积极(是否真正的完成了课程相关阅读文献的预习),那这都计算为你的课堂表现里面,并将最终影响你的GPA成绩。

 

所以大家应该了解到了一个概念,就是到底什么是GPA,那现在呢,想给大家介绍一个新的概念,就是每一个留学生。进入这个正式学习前都会接触到并直接影响到你的GPA,它叫做Syllabus(课程大纲)。

 

 

我相信在这个群里的学生基本上都应该是考过(托福或雅思等语言类)考试了,我不知道大家是不是都认识这个单词。因为我当时刚去到这个美国的时候我其实是不认识的。

 

简单理解其实就是一门课的课程大纲,那我们每学期在完成选完课后,在上课之前,你就会发现这门课的教授已经把他的这个就是他的课程大纲,发到了你学校邮箱了。

 

那我一直都是在跟这里的学弟学妹们去强调一定要重视syllabus。为什么要去强调这件事儿呢?他到底涵盖了怎么样的信息?为什么如此重要?

 

接下来局给例子来给大家直观的讲解一下。

 

 

那么我们现在在图片中看到的这个是一个叫做Environmental Science的课程大纲。首先我们可以看到这个教授名字,以及他的邮箱是什么,和哪里上课,另外你每门课的教室都不一样,然后这个也不会有人提前通知你,需要提前查看syllabus上课地址在哪,如果校园比较大,(提前不去熟悉摸底)比较容易迷路迟到。

 

还有我们就是能看到我们这一门课是在星期几的几点到几点来上课。然后有一个很重要的东西就是office hour(答疑时间),美国跟中国一个很大的不同,我们中国老师大都是坐班儿的吗,学生有问题的话,可能可以随时去问这个老师(无须预约),但是北美的教授他是只有在office hour的时候,你才可以找到他,并且需要你去提前预约的。那我们可以看到,在这个上面老师已经讲了。说我是可以被预约,在这个中午的十二点。到下午的五点星期一到周五星期五,那么我们就需要去提前通过邮件就跟这个教授做一个预约。然后我们可以看到这里面教授特意强调,你如果要是给我发邮件的话一定要用你学校的邮箱的邮件地址。我们的很多留学生可能过去了,以后还是继续的用他在国内,比如说QQ邮箱啊,什么263邮箱,但是如果不去仔细阅读你的Syllabus,用的一个QQ邮箱去给他发送邮件。那么你的教授就会忽略你的这个邮件。

 

还有这个最后一行呢啊,这个教授特意标注了说那选这门课的话是不需要前导课。那在北美上课的话很多课程是需要修前导课的,比如说你想学经济200,那么你需要提前把经济100修完了你才有资格去选经济200。(这里解释下:北美课程大都以字母加数字标注课程内容,方便选课时便于查找课程,后面的数字越大,代表课程难度越大。比如波士顿大学的CH102就是化学入门课程,CH201就是化学的进阶版了)那我这个也是选课上的一个需要注意的事项,那我在后面还会给大家讲解。

 

知识点:熟读课程大纲,预约教授答疑时间,学校邮箱发邮件


 

同时在课程大纲上面,我们也可以直观的看到这个教授他的一个评分标准。那就说都已经提前会在这上写的很清楚,(可以看出这个教授)其中考试和期末考试加在一起占百分之五十。那说明这个教授还是比较重视考试的,那它还有一些比如on line quizzes(在线测试)。然后还会让你去做一些research,包括一些上课的这个讨论。(学生的成绩)都会算在其中,那在这个下面呢,它对于每一项的(比重及内容)都有详细解释。这些具体的一些要求,都需要学生去提前的阅读。

 

 

还有一个非常重要的部分,大家可以看到就是每一门课的教授会提前在课程大纲上标注出来,他会在什么时间需要学生阅读什么样的阅读材料。然后什么时间你去学校交作业以及他在什么时间考试。例如,9月21号的话就会有一个周考,你需要去提前准备。那我们在北美的话教授不会像中国老师上课会提醒你,同学们,我们下节课要考试了,同学们下下节课你们需要阅读什么样的材料。(在北美大学)因为他已经默认我在课程大纲上写的很清楚,你一定已经知道了,所以不会有人再去提醒你做件事儿。所以我们一定要重视起来,时常拿出来看一下,接下来你到底要提前准备些什么。

 

知识点:Syllabus要牢记教授要求,阅读材料提前熟悉并借阅,避免后期无书可借。


 

还有一个重中之重的就是在这个部分我们能看到这个教授对于每次交作业的截止日期,这个也是教授不会再去提醒,都需要自己去注意。如果一旦你在这个截止日期前没有把你的作业去交上去。那你作业这一项的分数就为零,这将直接会影响到你整体的一个GPA

 

留学生到美国学校学习的话,主要适应上面有两个。一个就是语言,一个就是环境,语言方面大家都是参加的应试考试,当你真正的到那边去上课做论文还是有一定的问题(比如边听课边记笔记能否跟得上?做学术讨论及论文是否能够准确表达自己?),那还有就是我们可能大部分留学生的这个生活用语还是可以的,比如说你去跟当地人做一个简单的交流是没问题的。但是,在学术英语,上面可能是有欠缺的。比如说听一个数学课,那我举个简单的例子,那勾股定理这种东西已经很简单了,对于我们中国学生来说,但是实际上勾股定理这个单词怎么说,包括用到的那些术语是怎么说,我相信不是很多留学生都了解的,所以这个就会导致语言上面的一个不适应。

 

至于环境方面,我们到了一个完全陌生的环境。首先要去这个自己去解决这个生活上的问题,还要去解决这个学习上的问题。那尤其是北美的校园很大,刚才也提到了。很多学生其实在前一个月去找教室都是在迷路的过程中来找,所以这个也是成为问题。

 

另外北美跟中国还有一个很大的不同就是(考试方式多样,周期密集)。那我们在国内的话,尤其是上大学上就国内的本科基本上我们可能前一个月在军训,或者是前两个星期的军训。军训完了以后呢,大部分人就松懈了,然后可能到这个其中考试前恶补一下。然后几个通宵就可以了,但是在美国的话,刚才看课程大纲时候不知道有没有注意到,实际上你在第三周的时候就已经开始有各种的考试和这个作业了(作业成绩计入总成绩的)那我可以给大家看,一个简单的学期日历。

 

 

学校的开学在九月六、七号差不多开学了。然后二十一号的话就已经有第一个考试,然后26、28号的话就有第二个考试。然后接下来就是都是密密麻麻的基本每周都有考试。这个就是,美国上课的一个真实的现状啊,这还是一节课的一个看的。

 

那么我来看看,如果一个留学生在第一学期选了五门课。他的一个考试日期规划大概是长什么样子。

 

 

那基本上我们可以看到他刚到美,北美的这个第一个九月就已经算是负荷比较重了,那在这个10月11月就非常的有压力,而且压力非常的大。

 

每个人的这个适应的能力不太一样,有的人可能一个月的时间,有的人可能需要一个学期的时间。但是实际上可能当你真正适应过来的时候你这一个学期已经过去了,你的GPA已经受到了影响。我们也一直都跟这个大学生最强调那大一其实是一个你最好提升GPA的时期。因为大一主要你上的是这种general就是通识课程。还没有去上了太多的专业课,所以其实是最好拿GPA的时候。所以我们一定要把握好这个大一的阶段,不要把这个落下。如果你在大一的时候就落下的话,你后面就需要付出更多的精力去弥补你大一的这个GPA缺失。

 

知识点:开局是关键,大一是最易提升GPA的阶段,选课合理规划


 

那么第三个原因呢,就是毕业难度大。建议每个学生在入学之前都去查一下自己的毕业要求去了解一下自己学校对于自己专业的毕业要求到底是什么。

 

 

那我们可以看到。我们这个专业的毕业通识课程要求是修满20个学分,那他的平均要求GPA1.85,也就是说你低于这个成绩的话,你就拿不到毕业证。(注:美国大学大部分院校要求一般120学分修满即可毕业,期中专业课大50学分,选修课程大约50,通识课程20学分)那这里面其实主要想给大家强调一个概念比如我学经济学。那我(之前认为)就把我经济学所需要学的课程修完了就可以了,但实际上国外有一个概念就是你不仅要去修你这个课程的深度,也就是你的专业课,你还要去修它的宽度,也就是通识课程和选修课程。

 

比如说我是修经济学的。但是我的学校可能会要求我在这个艺术的领域也必须要修满一门课,那这个东西我是需要提前去我的毕业要求查询。那我了解到这个以后我才能在我选课的时候给自己做一个最合理的安排,因为一旦学生不了解。导致他到最后一个学期才发现,他还有这么一门课没有修那如果这门课在这个学期没有开的话,那他可能就面临这个被延迟毕业的这么一个情况。所以这就是我给大家为什么要去强调一定要去关注自己的这个毕业要求。

 

知识点:注意毕业要求,关注通识课程要求



GPA3.0其实已经算是一个基本的要求。就是还是很低,没有什么任何的竞争力,如果说你想做一个比较优秀的学生。然后想在北美去申请一个还不错的研究生或者是向那个去找一个不错的工作的话,你至少有3.25。那么达到3.8其实是完全可以算得上一个顶尖的学生,那无论是你想申请一个特别好的这个研究生或者是你想进入到一个顶尖的公司。那么你直接达到3.8,应该是一个非常理想的状态。

 

比如说像纽约的华尔街的JP Morgan,公司都会直接要求GPA不能低于3.8且不能有挂科,其实这只是你进入二轮面试的一个敲门砖。如果说你的竞争对手他们的GPA达到了3.85以上。那么显然你的GPA方面就不占太大优势了,申请信递到了对方HR的手里,但是你还是需要和比你更优秀的人竞争,所以我们都在强调这个GPA。当然是越高越好,因为他是最直观的展现。你的这个学习能力以及学习态度的一个。(毕竟大学生除了学习成绩以外,有限的实习工作经验还是仅作参考。

 

知识点:求职就业找工作GPA至关重要


我们如果在国内挂了一科儿的话很简单,就是下学期再去重修一下,补考一下。就可以了,大部分人其实都是可以通过的。但是在美国的话,我们首先重修的话是需要一大笔费用,也就是这一门课的费用。那在美国一节课的费用大概是在三千美金到五千美金左右。(1个学分1200-1500刀不等,一门课4个学分,基本上5000-6000刀)大家可以简单换算一下也不考一科儿就是你重修一科所要付出金钱上的代价。那么在美国,如果你挂科的话,其实除了会影响你的金钱的付出更直接的是影响到你的这个GPA。给大家讲解一下这个北美的一个重修分数的计算是怎么样的。我们知道在国内,挂了一门统计学。那我可能这个第一次考试,我考了五十九分,我挂了,第二次考试,我考了八十分。那我在成绩单上的统计学这门课肯定就是大家理所应当想的就是八十分,对吧,就是在国内。

 

但是在北美的话,如果我这个一门课,比如说还是统计学。我上学期考了50分,我挂了,那么我下学期重修我特别特别努力的重修把这门课我收到了90分。我们就觉得不错,我们成绩单上可以写90儿了。但实际上不是的啊,北美的算法,他是需要考虑到你上一次的分数。然后算加权平均值得到的这个成绩才是你这一门课最终的成绩,也就是说(90+50)➗2=70,你第一次只要你挂科了你的那个成绩会一直影响到你的GPA。同时你这一门课挂了的话,它会在你的成绩单上一直都会显现出来的。

 

那我们啊,刚才也举举例子,提到了想北美的这个美国的华尔街啊,他们很多的公司是会直接要求,这个面试的人是不可以有这个挂科的历史的。所以只要你挂了,你就没有资格去面他们的公司。所以说在北美,如果你挂科的话,代价是非常大的。这就是我们一直跟学生去强调为什么不要去拿你的这个GPA开玩笑。不要去觉得我挂了一门课我大不了重修。他不仅会浪费你一定的钱和时间以外,它也会就是一直影响着你大学四年整个的GPA甚至好的工作机会

 

知识点:坚决避免挂科,省钱省时间



讲解完GPA及重要性,如何做才能拿到高GPA

 

那么首先第一条就是选课。那我不知道是不是留学生和家长们是否都对选课都有一定的了解。在国内的话我们其实不太需要去选课,因为你的大部分课程学校都已经去给你确定了。但是在美国,学生需要去自主的选课。应该是学生拿到offer后,然后在入学前这一过程中最重要的一步。那其实很多学生觉得好像是找房子呀,或者是找手机卡是比较难的。但实际上最重要的这一阶段最重要的事——选课

 

那我们这些已经毕业的留学生都会常常挂在嘴边说这个选课其实是你拿到一个高GPA的一个基石,如果你一旦选不好课的话基本上你这一学期。不仅会学得非常的痛苦,然后这个成绩的话也会比较糟糕。

 

如何正确选课,首先呢,我们就要去选择适合自己的课程。刚才给大家讲的要去看这个学校的课程大纲及毕业要求。然后看一下自己在什么时间点安排什么样的课程,合理规划上课时间,有助于自己顺利毕业

 

其次呢,我们要去量力而行,比如说我。不建议刚开始入学的学生就去在第一学期选五门课,因为你真的会应付不过来。然后呢,我们在选课的时候,我们经常会遇到的一个现象是太随意了,没有去做任何调查,比如北美会有很多的课程看起来名字很好玩,然后我就觉得这个课程就看起来挺有趣儿的我就选了,其实后果会比较严重。

 

我给大家举个例子,我们接触的一个这个用户是美国波士顿东北大学的学生。语言成绩不太好,托福70+,他觉得这个法语课听起来挺好玩儿的,那他就在大一第一学期的时候就给自己选了一个法语课。最后呢,大家可以想象一下就是一个英语不太好的人,然后要去听一门用英语讲的法语课。那么就很很好猜到她的这个后果吗,就是他这门课就挂掉了。

 

还有我以前也接触过一个学生,他是一个美国首都在哪儿都说在纽约的学生,结果选了一门儿课叫美国历史。结果也是很惨,因为其实我们跟当地人的这个在这门课上,就没有什么竞争力,而且像这种课需要你去做阅读大量的文献,这些都要提前选择和规划。那不能就随随意的就选择一门课程,那其实就等于给自己挖了一个坑。


知识点:拿到offer多花时间研究课程设置及科学选课

 

那第二点呢,就是在北美的一个特色,我们除了选课以外,还需要去选择教授。

 

那在北美的话很多课程就是比如说一门经济学,可能有这个四五个教授,让去选。这个教授可能来自于不同的国家。如果学生没有做好调研的话,所以去选有的时候可能会选择一个很不适合自己的教授。因为每一个教授他对于同一门课的这个授课方式以及评分标准都是不同的。那可能有的教授就非常看重考试。有的教授就非常喜欢让你去写论文,那如果你本来就是一个很不擅长写作的一个学生。你去选了一个GPA大部分都放在了写作上面的教授,你其实也是可想而知成绩也不一定好。那北美的话,还有一个现象就是我们其实也难免都会遇到,比如说这种有歧视啊的这类教授。

 

那如果这个没有做好提前的这个调查的话,然后就选了一个这样的教授的话。因为这个其实是我的经验之谈,就是这一节课你不管在努力的去学,你想拿到了一个比较好的比较公平的,成绩是很困难的。

 

总之就是说大家一定要重视选课规划。要规划好自己的课程要量力而行,二在选择教授前要做好调查选择适合自己的教授。

 

第二个重点就是笔记的重要性。为什么要把笔记单独说出来呢啊,这个首先要去给大家讲一个问题就是美国没有完善的教辅市场,我们在国内说上一门课,然后这门课不太好学起来很吃力,那我们可以去市场上买各种各样的这个辅导教材。然后就做大量的习题去弥补这对某个知识点的不理解。

 

但是在北美,一个学校一门课程他可能就匹配四五个教授来教。那么多学校这同一节课的话有几百个几千教授再教,所以每一个教授她用的教材都不一样,他的讲课内容也都不一样,所以没有一个固定的教辅资料是针对这门课的,所以这就是为什么他们没有教辅市场这个东西。

 

还有就是北美的教授,授课方式都是天马行空的。他不会去照本宣科的去读ppt上的内容,或者是告诉你同学们,我们翻到第几页第几行。大部分老师都是会想到哪儿讲到哪儿,所以说,这个很多学生,如果他没有上课去记好这个笔记的话。他会遇到一个问题就是他不知道这个老师到底讲的什么他在这个每次考试前她就无从下手去复习。

 

所以上课的时候的一定要记好笔记,记好这个教授授课的这个框架。然后所有的知识点都记下来,这样的话,我们在每一次这个不管是大考还是小考前都可以高效的复习。因为我们要知道考试的这个期间你不是指应对一门课,你应对的是。至少四门课的这个这个需要阅读的材料,所以,如果上课没有记下来笔记,复习前我就去啃课本儿,那么你不仅是学习很低效,读了很多没用的东西以外,你没有去真正的去看你教授所讲的这些重点。

 

第三点就是论文的重要性。其实这个很好理解啊,刚刚给大家看那个GPA分布图的时候大家应该也看到了。就是除我们的期中和期末两个大考以外,占的比例最重的就是论文了,不管你是学商科的还是学工科的还是说学其他的。课程的每一门课,至少都会写一篇论文,可能这一学期可能都要写四五篇论文。

 

这个是留学生比较薄弱的一部分,因为我们跟当地的学生相比在论文上面是没有什么竞争力的。因为他们从小就是在用英语在写作文。他们的那个思路和我们的思路是不一样的,我们可能托福的这个写作部分能拿满分,但是也不一定能写出来一篇很正式的这个北美的论文。比如说这个措辞啊,或者是拼写上面我们就会有一些问题。

 

最后想给大家强调的就是别做课堂边缘人。这个其实刚才讲那个GPA分布图的时候也有提的。就是这个课堂的表现。我们知道这个在美国。这个也是跟国内一个比较大的不同,我们中国学生都比较腼腆,上课不太爱说话。但是实际上在美国的话。教授是需要你去做一些讨论的,然后他会去观察每一个人,甚至他会直接去提问。如果他提问到你。就是你没有回答出来的话,可能也会直接影响到他对你的一个评价。

 

最终GPA除了你之前积累的这些GPA最后还会给你对于课堂表现。这个其实你在课堂上面的表现就会直接影响了他最终给你的这个分数。所以我建议留学生可以多练练自己的口语。因为你的口语水平提高了,你才会更愿意更积极的去参与到课堂上的讨论。其次,建议大家就是不要太腼腆,我们哪怕犯一些低级的错误,也比我们就上课一言不发来的好。所以这个大家都是在犯错误的过程中来进步的。所以还是鼓励大家多发言,当然前提是我们要去提前阅读syllabus要求的阅读材料,不然你根本就不知道大家在讨论什么。

 

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文 | Becky,本文系原创,禁止转载,违者追究其法律责任。以上内容仅代表Becky个人观点,不代表陕西新东方前途出国立场。

 

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