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美国研究生留学面试该怎么准备?

留学评估

2018-03-12 来源:北京新东方前途出国


摘要: 有些美国大学要求它的申请人参加面试,如果你想在面试中有良好的表现,就要了解美国大学面试官想考察学生的哪些方面。

  美国大学面试究竟想考察些什么呢?是沟通能力吗?还是学生的学术能力?我认为可以从以下几个维度去理解: 

  Competency: 没错,你的essay已经well-polished,但你在相对spontaneous的环境下是否也能清楚地讲述你的故事?你整个读书求职的计划是否经得起再一次的推敲? 

  Compatibility你和学校是否真的fit?比如HBS为了测试你能否适应case study,在面试中就会要求你洞察自己所在的行业,提问节奏也比较快。 

  Chemistry你是不是同学们会乐意一起共处的人?校友是否愿意将你纳入他们的人脉圈子之中?换句话说,你的likeability如何? 

  Commitment你对这个学校是否真爱?你口口声声说的why school是否也适用于其他学校?如果给了录取,你接受的可能性有多大? 

  面试官通常是AO、校友、或者在校生,形式包括面对面、Skype、以及WhartonRoss独有的小组讨论,地点可能是校园、校友的办公室、咖啡馆、酒店lobby等。有同学也许会问了,不同的面试官发言权是不是有区别?如果可以选择,是不是跟AO面更有利呢? 

  答案是:yes and no。 

  实际上,起决定作用的还是你的表现,这包含但不限于面试的发挥——是的,拿到面试不代表你的written materials就一定没问题了。我更倾向于把面试分成两类: 

  一类是Blind interview,即面试官没看过你的申请材料,只有你发给ta的简历,你会被问到一些常规问题例如career goalwhy MBA等,这种情况下录取率大约为30%(仅根据CD workshop历史数据不负责任地粗略统计); 

  另一类是comprehensive interview,即面试官(基本上是senior AO)希望你Tell something they don’t know,这种情况下录取率大约为50%。 

  Again,无论概率大小,最终还是你的overall表现决定你的成功与否。 

  如何准备?根据前面提到的4C原则,你应该已经知道如何在回答问题的过程中有针对性地present自己,确保言之有物。 

  需要注意的是,结束后面试官都是要写report发给学校的,通常是回答几个问题,你要做的就是帮助ta轻松高效地完成这个report,所以你的内容要structured,有意识地列举123key points要简单且容易让人记住。 

  另外,我想重点讲一下三个最容易被误解的问题: 

  1Walk through resume/introduce yourself:很多同学误以为它只是简历内容的重复,于是机械地把自己的经历按照时间顺序讲一遍。我们知道,这个问题如果出现,通常都是面试官用来热场的(也许ta刚开完会都没来得及看一眼你的简历),实际上,这也是你树立良好第一印象的绝佳机会。所以你应该给出你的elevator pitch,描述你的path和主要achievements,介绍自己的行业focusfunction的转变,解释每一段职业进阶背后的逻辑和takeway,最后可以简单地提到下一步有怎样的打算——that‘s why you’re there for the interview。 

  2Behavior question/Tell me about a time when you…:这种问题几乎是不可避免的,也是让很多人觉得头疼的:scenario各式各样,我要怎么才能应对自如?我的建议是,好好准备你的star stories即可。经过了写essay和贡献推荐信素材的过程,你挑选出那些值得一提的故事总归是艰难且复杂的,区别在于选择哪个角度(和面试官的提问match上)呈现而已。相信大多数人已经懂得用SOARsituation, obstacle, action, result)的框架讲故事,我再加一个建议:开头加一句概括你亮点的value statement,比如我是那种善于利用有限的资源促成结果的人,不仅抓住机会sell自己,也让面试官对你的故事(即使讲得很boring)更加印象深刻。 

  3Any question for me?:申请人最容易犯的错误是问:你对我的职业规划/读书之前/求学期间有什么建议?拜托,你已经说了半天单口相声,是时候换面试官当主角了。也就是说,问题不要再以自己为中心,而是要让他们有机会愉快地谈谈“自己的”经历和熟悉的内容。实际上面试也是一个networking的机会,你要让对方感觉舒服,感觉你懂得问好问题。重点不是得知问题的答案,而是借机把你的thoughtfulness表现出来。 

  面试录取率到底有多高?各个学校不同,平均下来不会高于三分之一。所以,如果你已经顺利的提交了全部的申请材料,甚至已经拿到了面试,那么恭喜你,你即将面对申请的最后一战,但也注定是最难的一战。你需要提前准备,好好听课,多多练习。 

  在面试之前的全部申请环节,从考试到写文书全都是静态的,只需要掌握原则,不断改善提升即可,必要的时候还可以寻求场外支援。而面试则是动态的,是随时变化的,即使不少学校都有面试标准题目,面试官仅就标准题目进行提问,在面试过程中,申请人所需要处理的问题也都是即时战略性质的,并且,不能使用救援包。因而,面试考察的全都是硬能力。正因如此,面试需要更长时间的专业准备。 

  下面分享详细的准备步骤: 

  第一步:正三观。面试不是背课文,面试不是演电影,面试不是发表主题讲演,面试只是两个人(或者几个人)平等而真实的对话。作为面试者,最重要的任务就是聊得开心,给面试官留下良好的个人印象。所谓面试,没有所谓正确的答案或者是错误的答案,只有面试官喜欢你和面试官不喜欢你。 

  第二步:准备必答题目。不同的学校,不同的面试官,或许会创造出千千万万不同的面试场景。万变不离其宗的是几个核心的面试题目。自我介绍,为什么要读书,职业发展目标是什么,我们为什么要录取你。找到真正的答案,理清内在逻辑,确保所有答案的一致性。并且所有的常规面试题基本上都可以概括为以下四种: 职业目标、求学动机、你的贡献、申请人的素质。 

  1.Career Goal(职业目标):授课型硕士一般就是职业导向的,从文书的挖掘和书写角度来看,首先考虑也是这点。你需要明确了自己的职业需求,这是最核心的一点。关于这个问题面试官可以这样提问: What's your career goal?/ What's your plan?/ What's your short-term or long term goal?/ Why do you choose this career等。 

  2.Why XX program(求学动机:有了职业目标之后,你需要什么来帮助你,其中为什么选择XX专业就是很核心的一点,因为资源是建立在需求的基础上的。只有XX专业符合你的职业发展需求,可以作为资源被你利用。既然这样,就需要通过XX项目本身的课程特点和关系网、学校特点等方面来谈,为什么这个专业能够帮助到你?对这个问题提问的也有以下这些问题: Why XX program? /Why our University?/ How can our program help you?/ How do you believe that our program can contribute to your future success?/ What do you expect from us等。 

  3.Your contribution(你的贡献:你对学校有需求,学校同样对你也有需求,你的能力,你的见识,你的背景都可能对学校或对班级带来contribution。就如你对其他学生或对班级的期待一样,你希望从别人那里获取什么,相应地也要思考自己能够带来什么。问题比如有: How do you contribute to our program?/ Why you?/ How do you improve a team等。4.Quality of the applicant(申请人素质): 这个问题的回答需要结合专业特点来看,比如商科项目,主要围绕团队合作、领导力等,针对的问题主要是申请人实质的工作以及能力问题。相应的问题如:Tell me your leadership/ How do you solve problem/ What is your role in a team/ Tell me a team experience/ What kind of achievement do you have/ Tell me your understanding of business ethnics/ What kind of business leader do you admire/ Tell me a difficult situation you met/ Tell me your strengths and weakness等。 

  说了上面这些,目的其实就是想说:你如果了解了面试的核心是什么,面试官需要了解的问题是什么,那么就能够很有针对性地去设计你的答案是不是?你的回答如果正好是面试官想要的,那就非常容易产生共鸣。 

  第三步:尽职调查。了解学校,了解面试官是面试之前的必备工作。这时候你不仅需要百度、谷歌、脸书、领英,你还需要最强大的武器:校友八卦。是否能准确获取学校和面试官的各种信息,就是对你networking结果的最佳检测。所谓知己知彼,方能百战不殆。 

  第四步:临场发挥。完美的临场发挥来自于充分的准备,当然,还有一套应急预案。比如,被问到没有准备的问题怎么办,压力面试怎么办,被面试官打断怎么办,太紧张问题回答错了怎么办……要处理这些十万个怎么办,主要靠不停的mock,大量的、连续的、高强度的模拟。所以我总结了一下,关于面试的准备需要储备五大方向: 

  1、个人认知:你的成就,挫折,爱好,自我介绍,课外活动; 

  2、工作角色:角色选择,领导才能(激励、说服等); 

  3、职业发展:喜欢的领域,长短期计划、如何定义成功; 

  4、项目信息:Why city,  Why this program; 

  5、专业知识: 

  最后分享一点面试的小技巧,不过与其说是面试技巧,不如说是抛砖引玉,毕竟面试是没有标准答案的。下面针对一些问题的所谓回答技巧仅供参考。 

  1. 自我介绍:避免长篇大论,一般准备1分钟左右。如果仅仅介绍自己的名字、学校和专业那估计就冷场了。回答还可以从很多方面入手,比如简单提下过往重要的经历,也可以简要谈谈职业目标,也可以适当地聊聊天热热场。你在主动“交代”自己的同时,有些面试官就会顺着你的回答追问下去,这就叫把握了主动权啦,尽量将面试官引导到自己准备比较充分的问题上!同时每个问题注意思路要清晰,有些问题可以分点作答。最后还要注意自己的仪容仪表,面试时尽量面带微笑,目光不能飘忽不定,表现得自信从容。 

  2. 职业发展目标:这也是面试官最为关心的问题之一。关于职业目标,基本上PS中已经涉及,我们只需要进一步地拓展和深化就可以了。所以你还需要进一步去了解这个行业的前景以及岗位的发展途径,通过网络或者咨询身边的亲戚朋友都可。举个栗子,一个读金融的学生说我硕士毕业后想去高盛或者摩根斯坦利工作,或者一个读文科的说我毕业后想去投行,不是说完全不可能,除非你能自圆其说,否则学校会觉得这个想法不太切合实际。反过来,如果你对行业及自身发展有更清晰的认识,也能给面试官一个更正面的印象。 

  3. 为什么选择我们的学校和项目? 如果没有前面职业需求的铺垫的话,就需要通过两个层面来回答,一是先说明职业需求,再者就是这个项目能给你带来什么。回答这个问题,并不是简单地赞美一下学校,而是应该结合学校的课程设置、就业环境以及项目培养目标等方面进行回答,所以提前熟悉官网的介绍,或者联系校友和小秘了解情况就挺有必要啦。回答的时候注意两者结合,说明该program契合自己的职业目标。 

  4. 实习/项目中遇到的困难/失败:首先对自己的CVPS绝对要了然于胸,即使你是包装或者让中介完成的,你也要知道每一份实习的职责、时间、岗位(或是项目的研究内容、成果等)。回答这个问题,更重要的还是阐述自己是如何解决的,并且获得什么效果。因此,在挑选事例的时候,最好挑选最有挑战性的,而且经过努力后成功解决的事例,这才能突出你解决问题的能力。还有很重要的一点,如有必要,请适当地掌握并运用好一定的专业词汇,使你更具专业性!对于失败/缺点,我个人认为不需要像一些人所说的刻意列举一些既是缺点又是优点的东西,比如太过追求完美(都是处女座吗?而且这些回答估计用烂了?)当然也不能列举对于该专业来说致命的缺点。回答问题时,应该更多地说明自己是如何积极克服缺点的。诚恳地面对自己的缺点,既能够体现出你的自我认知能力,也能看到你的改变和进步。 

  5. 与专业相关的能力的考察:例如对商科项目来说,面试官看重的除了专业能力还有个人素质,包括但不限于领导力、团队精神和沟通能力。对于这些的考察,面试官可以有多种问法,比如你认为你的优势是什么?你认为学好该专业需要什么能力?你能够胜任接下来的学习吗?我们为什么要录取你?你能为该项目带来什么?你取得的最大的成就是什么?这些问题或多或少和专业能力的考察相关。因此,在回答问题时,建议分点作答,并且阐述一种能力后能够举例说明,用过去成功的例子说服面试官,告诉他们你是不二人选。

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