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常青藤为何青睐体育特长生

留学评估

2018-06-04 来源:福州前途出国综合


摘要: 美国的顶尖大学,招收学生时都很青睐体育特长生。无论在公立或私立大学,体育特长生都是唯一被冠以“特长生”称谓的特殊招生类型。可以说,体育好的学生对申请美国高校是非常有优势的。这其中,其实与美国的文化传统不无关联。

体育文化是美国文化的重要组成 

  美国总统的竞选过程中,候选人都会不遗余力的突出自己的体育才华。 

  特朗普年轻时,曾是“纽约最好的棒球手”,现在他特别钟爱高尔夫球,更在迈阿密与苏格兰拥有两座以“特朗普”命名的球场。  

  奥巴马也是个运动天才,篮球、棒球、保龄球、高尔夫、游泳、甚至拉单杠他都无一不精。 

  布什总统三代都是耶鲁大学的运动明星。 

  实际上这种大学对体育的偏爱深受早期盎格鲁·撒克逊的精英文化所影响。 

  19世纪末,钻石大亨塞西尔·罗德在牛津大学确立著名的“罗德奖学金”选拔标准时,曾明确表示他不想要“书虫”,而要有能力的“对有男人味的户外运动有所爱好并表现不凡”、同时还要有点“残暴”的学者。  

  为了确保实现这一要求,他甚至为阳刚运动设置了具体的权重(20%),并将其提高到和学业同等重要的地位。 

  而且,不仅大学青睐体育特长生,招聘员工的企业也对担任过体育队领袖的应聘者更加看重,他们相信所有名校毕业生都是足够聪明的,在同等情况下,他们更愿意招聘体育特长生。 

  更极端的例子是,华尔街一家咨询公司招聘毕业生的对象居然只瞄准所有大学运动队的队长。 

  因为它发现,与高分学生相比,这些学生所具有的坚毅、时间管理能力和问题解决能力等素质使他们更适合在商界立足。 

  重视体育运动的文化,其实是美国文化的一部分。不论是美国高校,还是美国社会的整体氛围,体育文化都非常深厚。   

  这一点常常令初到美国的中国人感叹。一位知乎网友谈到自己的经历:   

  “我在伯克利上武术课。每次做完准备活动(跑四圈,横着跳两圈,竖着跳两圈,拍地板说“哈”跳两圈,然后触地跑、压腿、打拳、马步、弓步,来回很多圈),当其他美国学生照样生龙活虎,而我像生完孩子一般跪在地上吐血的时候,我就明白,我在中国受的十五年体育教育——小学五年中学六年大学四年,真心可以忽略不计。” 

“常青藤”的初衷是鼓励体育竞争

  体育一直是美国教育的最重要组成部分。现在所谓的“常青藤”,实际上最早是东北部八所私立大学的体育赛事联盟,这个联盟成立的初衷就是鼓励竞争。

  

  西方社会崇尚竞争,表现在大学教育中,就是许多高校往往与实力相近、地理位置相近的学校结为“死对头”。 

  比如,哈佛和耶鲁向来有彼此取笑的传统,有着长达一百三十多年历史的哈佛VS耶鲁橄榄球赛亦是两校历年对抗的重头戏。 

  斯坦福和伯克利之间亦有长达一百多年的对抗历史,比赛前夜有各自的运动员会嘲笑羞辱对方;得胜的球队则可获得“斯坦福之斧”。

  马克·伯斯坦(Mark F. Bernstein)在著作《橄榄球:美国偏执的常青藤联盟起源》详细叙述了橄榄球如何从殖民地时期的血腥运动发展为当代美国受众最广的体育运动。 

  以哈佛耶鲁为代表的常青藤高校在橄榄球的早期发展中起到重要作用。但橄榄球实际上有一定的危险性,甚至在早先规则改进之前,经常发生过死人事件。于是,当时废除橄榄球赛事的呼声渐长。 

  以总统罗斯福为代表的精英政客坚持不废除。约翰·亚当斯之子查尔斯·亚当斯称,橄榄球能够“培养男孩的那些品性,保证盎格罗·萨克逊人种保持在历史中的优越性”。   

  可见,美国大学的体育教育,至少在立国早期,有极强的种族意识和政治色彩;它继承英国传统,着眼于体育训练,来培养青年的坚毅品格、忍耐精神与团队协作能力——以此保持和加强种族在世界范围内的领导地位。 

  橄榄球赛事同时也是培养校友忠诚度的重要时机。 

  相较于国内高校组织校庆以聚集校友的行政方式,美国高校的橄榄球赛事可以让校友自发返回母校。这些赛事的观众时常拖家带口,无形之中使下一代亦形成对于本校的忠诚度。 

  美国高校与其校友家族间,于是往往形成延续数代的利益关系:校友为学校提供财政支持,学校为校友的子女提供高质量的教育。

在美国,不懂体育都无法社交 

  从审美的角度,相较中国女性对于“美白”具有执念,不少美国白人都有“美黑”倾向,因为偏黑的肤色意味着更丰富的户外运动,更健康的生活理念。 

  无论是男性还是女性,美国文化都更推崇健康而有活力的体态,肌肉与线条美都是重要的外貌加分点。西方女性更喜欢的男性特征是——自信、高大、健美、帅气等,这些都离不开体育对个人魅力的塑造。 

  美国人见面打招呼经常说:“嘿!上周末的球赛你看了吗?”如果你想迅速融入美国当地生活,可以多参加体育运动和俱乐部活动,在运动中可以更快的与他们打成一片,交到朋友。    

  所以体育对于美国人来讲绝对不仅仅是锻炼身体那么简单,不像我们去跳广场舞或者暴走那种,那只是为了锻炼身体。体育在这儿主要是社交。 

体育从娃娃抓起 家长甘心陪练

  美国人特别重视在每一件事情上培养孩子的领导力。   

  根据美国儿童医生的建议,11-14岁的孩子每天需要至少1小时的运动(vigorous physical exercise)。不少平时工作非常忙的美国爸爸,一到周末,就会陪孩子做各种各样的户外体育运动。

  美国各个小镇上都有政府支持的各项团体体育俱乐部,从幼儿园开始,教练常常都是爸爸们,无论他们多忙,但是永远都可以抽出时间做足球教练或橄榄球教练。   

  美国父母更注重Team sports(团队类运动),因为他们认为团队类的项目能让孩子学习如何与人合作,培养孩子的责任感和团队精神。 

  当然,陪练是个很辛苦的差事,但家长们都把这当成头等大事,为此甘愿牺牲自己的时间、精力。当孩子参加体育比赛时,大部分美国家长也会去观看。这种对体育的无限量支持就是对孩子最好的鼓励。 

  美国孩子都穿得特别少,不像中国孩子那样穿得严严实实。这跟他们从小就穿得少练出来有关,孩子虽然穿得少,但一直都在运动,所以也很少看到孩子们感冒流鼻涕的,比起国内孩子更为健康。  

  清华大学李稻葵教授说,到现阶段我们国内的教育还是太关注孩子的学习成绩,太注意奥数、钢琴等。  

  现在,更多的中国家庭也逐步意识到,让孩子适当多参加一些体育运动和比赛,不仅是升学的加分项,更能借此拓展他们的心智禀赋,相信会让孩子终身受益。  

  因为在全球化时代下,只懂得奥数,不懂得与人博弈,肯定不太能适应时代变化。 

  体育教育于民于国之重要性,已自不待言。体育不独关涉一个人的身体素质,更关涉一个民族的精神风貌,关涉一个民族的未来。 

  北大校长蔡元培先生曾将体育放到非常重要的位置,说过:“完全人格,首在体育”。相信未来,中国的体育文化也会发展越来越好。

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